La chinche besucona llegó a EE.UU. y esto es lo que debes saber

La chinche besucona llegó a EE.UU. y esto es lo que debes saber
La chinche besucona suele picar los rostros de las personas, muy cerca de la boca. | Foto: ISTOCK

Está confirmado: un insecto que puede propagar el mal de Chagas está en Estados Unidos y ha puesto en alerta a las autoridades de salud. Su nombre es “chinche besucona” y tiene predilección por morder la boca de sus víctimas.

Todo comenzó en el verano pasado, cuando la chinche besucona mordió en la cara a una chica en Delaware y su familia contactó a las autoridades locales pidiendo ayuda para identificar al insecto. Pese a aquel reporte, es ahora cuando los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) confirmaron su presencia en ese estado, el cual se suma a Maryland, Pennsylvania y Virginia, donde también está el insecto, de acuerdo a Univision Noticias.

El Triatoma sanguisuga es conocido como 'kissing bug' o chinche besucona porque pica alrededor de la boca y los ojos, especialmente en las noches. El insecto puede transmitir un parásito llamado Trypanosoma cruzi, el cual causa la enfermedad de Chagas, que se manifiesta con fiebre, dolor corporal y de cabeza y erupciones en la piel y puede traer serias complicaciones de salud.

Vale aclarar que no todas las picaduras de la chinche causan el mal de Chagas. El insecto debe estar infectado con el parásito (si picó a un animal o persona que lo tenga) para poder transmitirlo. La chica de Delaware no se contagió con la enfermedad, por ejemplo.

Otra forma común de contraer el mal es a través del contacto con las heces del insecto. Luego de picar, este defeca en la piel y cuando la persona se rasca, se restriega y allí ingresa el parásito produciendo la infección.

Pero no hay que confiarse si no hay síntomas después de la picadura.

"Pueden pasar unos 10 años hasta que las personas desarrollen algunos síntomas", dijo a FOX 31 Andres Henao-Martinez, especialista en enfermedades infecciosas del Anschutz Medical Campus. Agregó que los pacientes, además de desarrollar insuficiencia cardíaca o arritmias, pueden morir repentinamente por esa afección: con el tiempo, el parásito puede penetrar el músculo cardíaco y causar dicha insuficiencia.

Las cifras de los CDC estiman en 300,000 las personas con la enfermedad de Chagas en Estados Unidos; la mayoría la contrajo al viajar a países latinoamericanos. De acuerdo a CNN, para la institución, pese a que se haya encontrado el insecto en Delaware, no hay ninguna evidencia de la enfermedad y asegura que las posibilidades de que un humano se infecte de Chagas en el país son bajas.

Cómo prevenir picaduras

Hay varias medidas que puedes tomar para prevenir la picadura de la chinche besucona y el mal de Chagas. Estas son las recomendaciones de los CDC:

  • Cierra o tapa grietas y huecos que se encuentren alrededor de ventanas, paredes, techos y puertas de tu casa.
  • Retira madera y las pilas de rocas que se encuentren cerca de tu casa
  • Usa protectores (tela metálica) en puertas y ventanas y repara de inmediato cualquier hueco o rasgadura que presenten.
  • Tus mascotas deben dormir dentro de casa.
  • Mantén tu casa limpia y revisa periódicamente detectar la presencia de insectos.

Por último, si crees que has encontrado una chinche, no la aplastes. Métela en un recipiente con alcohol o congélala en agua y llévala a al centro de salud cercano.

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