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Investigan brote de la enfermedad del legionario en California

Tres nuevos casos de la enfermedad del legionario se identificaron esta semana en el sur de California. Hasta el momento, 15 personas fueron diagnosticadas con la bacteria Legionella, dos de las cuales fallecieron, informaron agentes de salud del condado de Orange.

Los funcionarios señalaron que dos de los tres casos nuevos involucraron a personas que visitaron Disneyland, pero también se están centrando en los cuatro pacientes que no visitaron el parque mientras rastrean el origen del brote.

Trece de los 15 pacientes fueron hospitalizados y dos, que tenían problemas de salud adicionales, murieron. 

Disneyland, ubicado en Anaheim al sur de California, apagó y desinfectó dos torres de enfriamiento donde los funcionarios de salud creen que la exposición pudo haber ocurrido. Las muestras de agua tomadas la semana pasada en las torres, que son parte de los sistemas de aire acondicionado, arrojaron resultados negativos para la bacteria, informaron fuentes del parque temático.

"Los resultados negativos significan que las torres no representan un riesgo actual constante para la transmisión de Legionella", dijo Jessica Good, vocera de la Agencia de Atención Médica del Condado de Orange. La agencia está trabajando con Disney en los procedimientos para que las torres vuelvan a funcionar.

¿Qué es la enfermedad del legionario?

La enfermedad del legionario es una infección de los pulmones y las vías respiratorias causada por la bacteria Legionella.

La mayoría de los casos son causados por Legionella pneumophila. El resto de los casos es causado por otras especies de Legionella.

Generalmente, la enfermedad del legionario se origina en sistemas donde las condiciones son favorables para el crecimiento de la bacteria Legionella, tales como las bañeras de hidromasaje, humidificadores, tanques de agua caliente, torres de refrigeración y condensadores o evaporadores de grandes sistemas de aire acondicionado.

La enfermedad es potencialmente mortal -hasta en el 30% de los casos- y el riesgo de morir es mayor en pacientes que tienen enfermedades crónicas o resulten infectados mientras están en el hospital tratándose por otras afecciones.

Las infecciones ocurren con más frecuencia en adultos de mediana edad o en personas mayores. En raras ocasiones, los niños pueden contraerla, y cuando esto sucede, la enfermedad es menos grave, informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

¿Qué síntomas presenta?

Los signos tienden a empeorar durante los primeros 4 a 6 días y casi siempre mejoran en otros 4 a 5 días, y pueden incluir: dolor toráxico, tos seca, expectoración con sangre, diarrea, náuseas, vómito y dolor abdominal, fiebre, malestar, intranquilidad o indisposición general, dolor de cabeza y articular, decaimiento, rigidez y dolores musculares, problemas con el equilibrio, escalofríos, temblores y dificultad para respirar.

Se utilizan antibióticos para combatir la infección, y el tratamiento debe comenzar tan pronto como se sospecha de la enfermedad, sin esperar la confirmación por medio de una prueba de laboratorio. Otras terapias pueden incluir suministrar líquidos y oxígeno.

 

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