Enfermó de rabia y murió ¿vuelven los viejos virus?

Enfermó de rabia y murió ¿vuelven los viejos virus?
Vista microscópica del virus de la rabia. | Foto: GETTY IMAGES

Una mujer de Delaware de identidad reservada, falleció  tras haber contraído la rabia, y es la primera muerte de ese tipo en el estado en casi 80 años. 

La División de Salud Pública de Delaware (DPH) informó que la mujer probablemente se infectó en los primeros días de julio al entrar en contacto con un animal infectado. En Estados Unidos, los que más comúnmente transmiten la rabia son los murciélagos, coyotes, zorros, mapaches y zorrillos.

La mujer, quien murió en los últimos días de agosto, vivía en el condado de Kent, en una zona rural. Todavía no se sabe en qué circunstancias contrajo el virus potencialmente mortal que está casi erradicado del país. 

"Nuestros corazones están con la familia de esta mujer en este momento tan difícil", dijo el Director del DPH, Dr. Karyl Rattay. "Debido a que la rabia es una enfermedad mortal una vez que se desarrollan los síntomas, instamos a todos los residentes de Delaware a asegurarse de que estén tomando medidas para evitar la exposición. Esta es una enfermedad prevenible en gran medida" agregó. 

La rabia ¿se ha erradicado?

Durante los últimos 100 años, la rabia en el país se redujo drásticamente. El número de muertes relacionadas con esta enfermedad infecciosa bajó de más de 100 por año a principios de siglo a 1 ó 2 por año en la década de 1990. Las vacunas alcanzaron casi el 100% de éxito.

Aunque los casos de rabia son raros, la muerte de un niño de Florida de 6 años en enero de 2018, tras haber sido arañado por un murciélago infectado, ha renovado el interés en examinar animales.

El DPH anunció que ha realizado pruebas de rabia en 83 animales desde enero, y 9 dieron positivo. Éstos incluyen 3 zorros, 3 mapaches, un gato, un perro y un caballo.

Los funcionarios de salud instan a las personas a vacunar a sus mascotas y a estar atentos a cualquier animal rabioso.

Es una infección fatal

La rabia ingresa al cuerpo a través de una herida por mordedura y se abre paso a lo largo de las cadenas de células nerviosas hacia el sistema nervioso central y el cerebro. Eso puede tardar días a meses, según la ubicación: una mordida en la cara, por ejemplo, tendrá un período de incubación más corto que una mordida en el pie. 

Sin embargo, una vez que una persona infectada comienza a experimentar síntomas, lo más probable es que muera. La vacuna contra la rabia casi siempre detiene el virus si se administra antes de que comiencen los síntomas. 

Por eso, si tú o alguien cercano tiene algún accidente de mordedura o rasguño sospechoso por el contacto con una mascota doméstica o animal salvaje, hay que consultar a un médico de inmediato, ya que una serie de cuatro dosis de la vacuna puede proteger a las personas después de que hayan estado expuestas a la rabia, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., pero sólo si reciben la primera dosis poco tiempo después de haber estado expuestas.

Atención:

Quienes creen que han estado en contacto con un animal que podría tener rabia, deben llamar al Departamento de Agricultura al: 302-698-4630 o escribir a: [email protected] 

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