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El antibiótico "killer": 25,000 veces más potente

Las "súper bacterias" resistentes a los medicamentos representan actualmente 700,000 muertes estimadas al año en todo el mundo, pero el número podría elevarse a 10 millones en las próximas décadas al menos que se desarrollen nuevos antibióticos, según un reporte encargado por el gobierno británico. 

La respuesta no se hizo esperar. Un grupo de investigadores de la organización biomédica The Scripps Research Institute (TSRI) en La Jolla, California, anunció que logró otorgar "súper poderes" a la vancomicina, un antibiótico descubierto en la década de los 50, que siempre ha sido un "golpe pesado" contra gérmenes odiosos.

La novedad esta vez es que los científicos descubrieron la forma de modificar estructuralmente la vancomicina para hacer una versión más potente de un antibiótico fuerte.

 Antibiótico "killer"

Las modificaciones logradas hacen que la vancomicina sea por lo menos 25,000 veces más mortal para las bacterias, ya que el medicamento funciona al alterar el modo en que forman sus paredes celulares.

"Los médicos podrían usar esta forma modificada de vancomicina sin miedo a que surja una resistencia", dijo el investigador principal, Dale Boger, del Instituto de Investigación Scripps.

En las pruebas, los ajustes logrados demostraron ser entre 25,000 y 50,000 veces más mortales para las bacterias resistentes a la vancomicina que a la vancomicina básica. También se retardó la capacidad de la bacteria de desarrollar resistencia. Esto convertiría a la vancomicina en un "antibiótico killer".

 Tres en uno

Los antibióticos son los fármacos encargados de eliminar las bacterias y, por tanto, de curar algunas de las enfermedades infecciosas más mortales. El problema es que cuando estos antibióticos son utilizados de manera abusiva o errónea –por ejemplo, para tratar enfermedades que, como la gripe, son causadas por un virus y no por una bacteria–, pierden su eficacia. Y es que en estos casos, las bacterias acaban mutando y adquiriendo ‘resistencia’ a estos fármacos, que dejan de ser útiles.

Como indica Boger, «dado su poderío frente a las infecciones, la vancomicina podría tildarse de ‘mágica’. Las bacterias tienen muchos problemas para superar el mecanismo ‘original’ de la vancomicina.  Previamente, él y sus colaboradores mostraron que dos modificaciones realizadas al antibiótico lo hacían incluso más efectivo. En este nuevo estudio, hicieron una tercera modificación.

 Juntas, las tres modificaciones multiplican por mil la actividad de la vancomicina, lo que significa que haría falta una cantidad mucho menor del antibiótico para combatir las infecciones, afirmaron los autores del estudio.

 ¿Cómo continuar?

El siguiente paso en esta investigación es diseñar una forma de sintetizar la vancomicina modificada a través de un número menor de pasos en el laboratorio, pues el método actual necesita 30 secuencias.

Boger considera que esa será la "parte más fácil" del proyecto, en comparación con el reto que fue modificar la molécula. Y asegura que la modificación de la vancomicina es ya un gran hallazgo que hace valiosa su producción, puesto que tiene "poderes salvavidas" al ser capaz de eliminar las bacterias que ya han desarrollado resistencia contra otros antibióticos.

 

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