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EE.UU. levanta la prohibición sobre virus letales de laboratorio

Funcionarios del gobierno de Estados Unidos anunciaron ayer que levantaron la moratoria promulgada hace tres años sobre la financiación de experimentos de laboratorio que crearían virus letales.

El doctor Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud, fue el encargado de realizar el anuncioy señaló que la investigación es necesaria para "desarrollar estrategias y contramedidas efectivas contra los patógenos que evolucionan rápidamente y que representan una amenaza para la salud pública".

La investigación aprobada nuevamente involucra a tres virus: el de la influenza; el síndrome respiratorio agudo severo (conocido como SARS) y el síndrome respiratorio de Medio Oriente (o MERS).

"Tenemos la responsabilidad de garantizar que la investigación con agentes infecciosos se lleve a cabo de manera responsable, y que consideremos los riesgos potenciales de bioseguridad asociados con dicha investigación", dijo Collins en un comunicado.

Los estudios con este tipo de virus ahora puede ocurrir si un panel científico encuentra que los beneficios potenciales superan a cualquier riesgo. En el año 2014 el gobierno detuvo  estos estudios para revisar las prácticas en el manejo y almacenamiento de agentes infecciosos.

Antecedentes peligrosos

En junio del 2014, unas 80 personas estuvieron en peligro al estar expuestas accidentalmente al ántrax cuando uno de los laboratorios de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) envió muestras por error.

En tanto, en 2004, también los CDC enviaron equivocadamente muestras de ántrax a un hospital de niños en California.

Los CDC definen al ántrax (o carbunco) como una enfermedad infecciosa grave causada por una bacteria conocida como Bacillus Anthracis . El ántrax puede encontrarse naturalmente en la tierra y afecta comúnmente a mascotas y animales salvajes en todo el mundo. Aunque no es lo habitual, las personas pueden contraer el ántrax si están en contacto con animales infectados o productos de origen animal contaminados.

El ántrax se considera un agente de bioterrorismo de nivel 1, ya que su uso deliberado puede ocasionar muerte y enfermedad masivas.

 

Nuevas investigaciones

Los funcionarios dijeron que la investigación aprobada se llevaría a cabo solo si el científico y la institución donde se realiza la investigación demuestran la "capacidad y el compromiso de llevarla a cabo de manera segura, y tienen la capacidad de responder rápidamente" si las cosas van mal.

Pero a los oponentes de esta medida les preocupa que los científicos puedan crear inadvertidamente un germen altamente letal que podría escapar del laboratorio e infectar a los humanos en todo el mundo.

 

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