Cierran quirófanos en hospital de Seattle por infecciones con hongo mortal

Cierran quirófanos en hospital de Seattle por infecciones con hongo mortal
Una deficiencia en el sistema de aire de los quirófanos causó la proliferación del moho peligroso. | Foto: ISTOCK

El Seattle Children's Seattle Hospital informó que un paciente murió y otros 5 se infectaron con un moho potencialmente peligroso que obligó al centro médico a cerrar todas sus salas principales de cirugía.

Ante la aparición de las infecciones, el hospital canceló 4 salas de operaciones en su sede de Seattle el 18 de mayo, pero a los pocos días debió cancelar otras 10 salas, según informó CNN.

El hospital manifestó a través de un portavoz que los quirófanos estaban infectados con el moho Aspergillus, probablemente debido a deficiencias en los sistemas de purificación y manejo de aire de las salas de operaciones.

"Estamos profundamente tristes de que uno de nuestros pacientes falleció después de desarrollar una infección por Aspergillus en 2018", dijo el gerente de relaciones públicas del hospital Alyse Bernal, a CBS News el 2 de julio.

"Queremos reiterar que el riesgo de desarrollar una infección para los pacientes es muy bajo" agregó. 

Bernal dijo que el hospital había "identificado deficiencias en los manejadores de aire y en colaboración con expertos externos reemplazó ese sistema en 2018, instaló un nuevo circuito de humidificación y agregó un paso adicional a los protocolos de limpieza de la sala de operaciones que utiliza luz ultravioleta para desinfectar las superficies y sella las fugas en el sistema de ventilación”.

Tras tomar esas medidas y trabajar junto a los CDC en la implementación de pasos seguros para controlar el moho, el problema parecía controlado en 2018, pero el moho se volvió a detectar en mayo de 2019. 

"Lamentamos mucho el impacto que el problema de la calidad del aire en nuestros quirófanos ha tenido en nuestros pacientes y familias; estamos tomando esta situación muy en serio", declaró Bernal.

Al referirse a los contagios y el fallecimiento de un paciente, Bernal señaló que "los 6 pacientes que desarrollaron infecciones por Aspergillus tenían un mayor riesgo de infección debido a los tipos de procedimientos que tenían". 

¿Qué es el moho Aspergillus?

La aspergilosis es una enfermedad causada por el Aspergillus, un tipo de moho (hongo) común que vive en ambientes interiores y exteriores. 

La mayoría de las personas inhalan esporas de Aspergillus todos los días sin que lleguen a enfermarse. Sin embargo, las personas con el sistema inmunitario debilitado o con enfermedades pulmonares están en mayor riesgo de presentar problemas de salud por causa del Aspergillus.

Existen diferentes tipos de aspergilosis. Algunos son leves, pero otros son muy graves, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). 

Entre los distintos tipos de aspergilosis los síntomas pueden incluir tos, sibilancias al respirar, moqueo, dolor de cabeza, dificultad para respirar, fatiga, fiebre y a veces dolor en el pecho. 

La aspergilosis invasiva es el tipo más grave y afecta a personas con el sistema inmunitario debilitado, como aquellas que han recibido un trasplante de células madre o de órgano, las que reciben quimioterapia contra el cáncer o las que toman altas dosis de corticosteroides. Se ha detectado aspergilosis invasiva entre pacientes hospitalizados con influenza grave. 

La aspergilosis invasiva se trata con varias semanas de un medicamento antimicótico.  

Según los CDC, es difícil determinar la cantidad exacta de casos de aspergilosis ya que no es una infección de notificación obligatoria en Estados Unidos. Sin embargo, se sabe que los tipos de aspergilosis alérgica, que son más leves, son más comunes que los invasivos.

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