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Candida auris, el hongo resistente que se vuelve cada vez más peligroso

Se llama Candida auris y es un hongo emergente que mata a la mitad de quienes lo padecen.  Con síntomas como fiebre, dolor y fatiga,  parece estar en todas partes y se ha convertido en una amenaza global. Los científicos buscan frenar este hongo resistente a los antimicóticos, que causa enfermedades graves en pacientes hospitalizados. Hay alerta sanitaria en varios países, incluido los Estados Unidos. 

¿Por qué es preocupante? Entre otras cosas, porque ha demostrado ser resistente a los antibióticos, porque los pacientes pueden permanecer enfermos con Candida auris durante mucho tiempo y aún más por la facilidad con que este hongo puede sobrevivir en todas las superficies de los entornos sanitarios, lo que puede dar lugar al contagio en un número importante de pacientes en los centros de salud

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), en EE.UU. más allá de los recuentos de casos clínicos informados anteriormente, se ha encontrado que 1,056 pacientes adicionales están colonizados con C. auris en 7 estados y la mayoría de los casos se han detectado la Ciudad de Nueva York, en Nueva Jersey y el área de Chicago. 

Preocupante y muy resistente

“Es como el monstruo de la laguna negra. Brotó y ahora está en todas partes”, dijo a The Western Journal el Dr. Tom Chiller, quien dirige la división de enfermedades micóticas de los CDC. 

Chiller expresó que C. auris ha golpeado a "los más débiles y enfermos: las personas que entran y salen de las unidades de cuidados intensivos (UCI) y que tienen enfermedades crónicas que dañan su sistema inmunológico, como la diabetes". 

Un caso reciente en el Hospital Mount Sinai de Nueva York dejó preocupados a los funcionarios del hospital, quienes enfrentaron un problema totalmente inesperado. Según el New York Times, después de que murió el paciente infectado con C. auris, el hongo se había extendido por toda la habitación. 

"Todo fue positivo: las paredes, la cama, las puertas, las cortinas, los teléfonos, el fregadero, la pizarra, los postes, la bomba", dijo el Dr. Scott Lorin, presidente del hospital. "El colchón, los rieles de la cama, los orificios de los recipientes, las persianas, el techo, todo en la habitación fue positivo" para este patógeno.

Qué es el Candida auris y por qué es tan peligroso

  • A menudo no responde a los medicamentos antimicóticos de uso común, lo que dificulta el tratamiento de las infecciones. 
  • Los pacientes que han estado hospitalizados en un centro de salud por mucho tiempo, tienen un catéter venoso central u otras líneas o tubos que ingresan a su cuerpo, o han recibido previamente antibióticos o medicamentos antifúngicos, parecen tener el mayor riesgo de infección con esta levadura.
  • Se necesitan métodos de laboratorio especializados para identificarlo como un cultivo de sangre u otros fluidos corporales.
  • Los centros de atención médica deben tomar precauciones especiales para detener su propagación.
  • C. auris ha causado infecciones en el torrente sanguíneo, infecciones de heridas e infecciones del oído. También se ha aislado de muestras respiratorias y de orina, pero no está claro si causa infecciones en los pulmones o la vejiga.

¿Puede una persona morir por C auris?

Sí. Las infecciones invasivas con cualquier especie de Candida pueden ser fatales. “No sabemos si los pacientes con infección invasiva por C auris tienen más probabilidades de morir que los pacientes con otras infecciones invasivas por Candida” informaron los CDC. 

Según la información de un número limitado de pacientes, del 30 al 60% de las personas con infecciones por C auris han muerto. Sin embargo, muchas de estas personas tenían otras enfermedades graves que también aumentaban el riesgo de muerte.

Si no se establecen políticas para frenar el aumento de la resistencia a los medicamentos, en 2050 podrían morir diez millones de personas en todo el mundo a causa de este tipo de infecciones, según un estudio financiado por el gobierno británico. 

 En la actualidad, las muertes por infecciones resistentes a los medicamentos rondan los 700.000 fallecimientos.

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