¿Cómo evitar las picaduras de garrapatas?

¿Cómo evitar las picaduras de garrapatas?
Las garrapatas puede transmitir enfermedades, como Lyme | Foto: GETTY IMAGES

Un nuevo estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), publicado en la revista Journal of Medical Entomology, señaló que rociar la ropa con una sustancia química llamada permetrina puede detener a las garrapatas y prevenir las picaduras que trasmiten diversas enfermedades.

La permetrina, una forma sintética de un compuesto insecticida derivado de la flor del crisantemo, se ha documentado por su utilidad como protección contra las picaduras de garrapatas, mosquitos y moscas desde finales de la década de 1970, pero los investigadores continúan investigando sus efectos sobre diversas especies en diversas condiciones.

En medio de la expansión geográfica actual de las garrapatas en Estados Unidos, es necesario comprender mejor la efectividad de los productos para combatir la amenaza de la enfermedad de Lyme y otras infecciones humanas, señalaron los investigadores en un comunicado.

Vectores

Las enfermedades transmitidas por vectores son cada vez más numerosas en Estados Unidos: entre 2004 y 2016, se triplicaron a casi 640,000 casos, según un informe reciente de los CDC.

Los vectores son organismos vivos que pueden transmitir enfermedades infecciosas entre humanos o de animales a humanos. Muchos de estos vectores son insectos chupadores de sangre, que ingieren microorganismos que producen enfermedades durante una succión de sangre de un huésped infectado (humano o animal) y luego lo inyectan en un nuevo huésped. Por ejemplo, las garrapatas que transmiten enfermedades como Lyme.

Efecto irritante

Diversas prendas, como camisas, pantalones y calcetines, tratadas con permetrina se probaron en los experimentos, en los que los investigadores colocaron partes de la ropa en superficies planas y colocaron garrapatas sobre ellas.

En algunas pruebas, la superficie se colocó en un ángulo de 45 grados y las garrapatas se observaron por su probabilidad de soltarse y caerse debido al efecto irritante de la permetrina. En otras pruebas, las garrapatas se colocaron en superficies planas y contenidas para intervalos específicos (1-5 minutos) y luego se observó su capacidad para moverse normalmente durante las siguientes 24 horas.

Los investigadores descubrieron que tan sólo un minuto o dos de contacto con la ropa tratada con permetrina causaba que las garrapatas quedaran incapacitadas o se cayeran de la ropa.

"Todas las especies de garrapatas y etapas de vida probadas experimentaron irritación, después de entrar en contacto con la ropa tratada con permetrina. Esto causó que las garrapatas cayeran de un textil tratado y orientado verticalmente  para imitar una pierna de pantalón o el brazo de una camisa", señaló Lars Eisen, investigador en el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas Emergentes y Zoonóticas de los CDC y autor principal del estudio.

"También descubrimos que el contacto sostenido con la ropa tratada con permetrina-hasta 5 minutos-resultó en la pérdida del movimiento normal para todas las especies de garrapatas y etapas de vida examinadas, dejándolas sin poder morder", agregó.

Aún no se sabe cuánto tiempo la permetrina sigue siendo efectiva en la ropa, porque toda la ropa que  se probó era recién tratada. Pero estos resultados sugieren beneficios reales para los calcetines, los pantalones y otras prendas tratadas con permetrina, dijeron los investigadores.

Más información sobre garrapatas

Comparte tu opinión