Alerta en África por un nuevo brote de ébola

Alerta en África por un nuevo brote de ébola
Trabajador de salud en una unidad de cuarentena contra el ébola en 2017 en Muma, DRC | Foto: GETTY IMAGES

Funcionarios de salud de la República Democrática del Congo informaron que en los últimos días se reportaron 17 muertes entre 21 pacientes con signos consistentes con ébola.

El gobierno del país africano declaró el 8 de mayo un nuevo brote de la enfermedad en Bikoro, provincia de Equateur. La declaración ocurrió después de que los resultados de laboratorio confirmaron dos casos de ébola.

Aunque son sólo dos los casos confirmados, las investigaciones preliminares señalan que otras personas pueden estar infectadas, entre ellos dos trabajadores de la salud.

"Nuestra principal prioridad es llegar a Bikoro para trabajar junto con el gobierno de la República Democrática del Congo y nuestros socios para reducir la pérdida de vidas y sufrimiento relacionados con este nuevo brote del virus del ébola. Responder pronto y de manera coordinada será vital para contener esta enfermedad mortal", dijo el doctor Peter Salama, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS.

En los próximos días, se enviará más personal al área para establecer operaciones de prueba y tratamiento, planificar una campaña de vacunación e investigar qué tan grande es el brote y hasta dónde se ha propagado.

Según la OMS, este es el noveno brote de ébola en la República Democrática del Congo desde el descubrimiento del virus en el país en 1976. 

¿Qué es el ébola?

El ébola es un virus hemorrágico que causa fiebre alta, diarrea, vómitos, dolor muscular y sangrados graves.

Esta enfermedad se contagia de persona a persona. Pero no es un virus aeróbico, es decir que no se contrae inhalando partículas de aire que contengan el virus.

Puede propagarse entre seres humanos por contacto directo con fluidos corporales infectados que incluyen, entre otros, la orina, la saliva, el sudor, las heces, el vómito, la leche materna y el semen. El virus puede entrar al cuerpo a través de una ruptura en la piel o las membranas mucosas, que incluyen los ojos, la nariz y la boca.

Síntomas

El tiempo entre la exposición y el momento cuando se presentan los síntomas, período de incubación, es de 2 a 21 días.

Los síntomas iniciales de la enfermedad incluye: fiebre superior a 101.5°F (38.6°C); escalofríos; dolor de cabeza intenso; dolor de garganta; dolor muscular; debilidad; erupción cutánea; dolor abdominal; diarrea y vómitos

Los síntomas posteriores son: sangrado por la boca y el recto; sangrado por los ojos, los oídos y la nariz e insuficiencia de órganos.

Esta afección se descubrió en 1976 cerca del río Ébola en la República Democrática del Congo. Desde entonces, se han presentado varios brotes en África. El brote del 2014 fue el más grande.

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