Salmonella: la FDA ordenó el retiro obligatorio de productos con kratom

Salmonella: la FDA ordenó el retiro obligatorio de productos con kratom
En Estados Unidos, las personas han recurrido al kratom, que se vende como suplemento y en bebidas, para tratar una serie de afecciones | Foto: ISTOCK

La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU.(FDA) ordenó el retiro obligatorio del mercado de todos los productos que contengan kratom en polvo de una compañía de Las Vegas después de que se descubriera que varios de ellos contenían Salmonella.

La orden incluye los productos que fueron fabricados, envasados y procesados por Triangle Pharmanaturals. La FDA dijo que la compañía no cooperó con la solicitud de la agencia para un retiro voluntario. Esta es la primera vez que la dependencia emite una orden de retiro obligatorio para proteger a los estadounidenses de los alimentos contaminados.

“Esta medida se fundamenta en el riesgo inminente para la salud que presenta la contaminación de este producto con Salmonella, y ante la negativa de esta empresa a actuar voluntariamente para proteger a sus clientes y anunciar un retiro del mercado, a pesar de nuestras reiteradas solicitudes y medidas”, explicó en un comunicado el doctor Scott Gottlieb, comisionado de la FDA.

La FDA no tiene la autoridad para ordenar retiros obligatorios de medicamentos y busca retiros voluntarios si detecta un problema de seguridad. Pero obtuvo la autoridad obligatoria de retiro de alimentos contaminados en virtud de la Ley de Seguridad Alimentaria y Modernización que entró en vigencia en 2011.

En marzo, un reporte de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) había informado que un total 87 personas enfermaron de Salmonella en distintos estados en un brote relacionado con los productos que contienen kratom.

En Estados Unidos, las personas han recurrido al kratom, que se vende como suplemento y en bebidas, para tratar una serie de afecciones, que incluyen dolor crónico, trastornos del estado de ánimo (como ansiedad o depresión) y abstinencia de opioides.

¿Qué es el kratom?

El kratom es una planta que crece naturalmente en el sudeste asiático, donde la gente ha usado sus hojas durante siglos para tratar dolores, dolencias y otros padecimientos. Las hojas contienen varios compuestos que producen efectos estimulantes como la cafeína cuando se consumen en dosis bajas y actúan como sedantes en dosis altas, según Consumer Reports.

Las hojas de kratom generalmente se trituran para convertirlas en polvo, luego son ahumadas; preparadas en té o consumidas en cápsulas de gel.

Los reguladores federales dicen que el kratom por sí mismo puede ser peligroso. Durante varios años, la Agencia Antinarcóticos (DEA) lo ha incluido como "substancia de riesgo", y la FDA emitió el año pasado una severa advertencia  sobre los riesgos asociados con el uso del suplemento herbal kratom, señalando que existen 36 muertes relacionadas con productos que contienen esa sustancia.

Salmonella

Salmonella es el nombre de un grupo de bacterias que se pueden encontrar en las aves crudas, los huevos, la carne vacuna y, algunas veces, en las frutas y vegetales sin lavar. En Estados Unidos son la causa más común de las enfermedades transmitidas por alimentos.

Los síntomas de esta infección pueden comenzar de 12 a 72 horas después del consumo de alimentos contaminados e incluyen diarrea, fiebre y calambres abdominales. Esto puede durar de cuatro a siete días, y la mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento.

Sin embargo, en el actual brote de salmonelosis relacionado con los productos a base de kratom, tasas excepcionalmente altas de personas han sido hospitalizadas a causa de la enfermedad.

La FDA  recomienda a los consumidores de estos productos desecharlos de inmediato. Como precaución, el kratom guardado fuera de su empaque original debe desecharse, y los envases utilizados para almacenarlo deben lavarse y desinfectarse con mucho cuidado. Para evitar la contaminación cruzada, los consumidores deben lavarse bien las manos, así como las superficies y los utensilios de trabajo después de entrar en contacto con estos productos, y no preparar ningún alimento al mismo tiempo en ese espacio.

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