Aumentan los casos de Salmonella vinculados al kratom

Aumentan los casos de Salmonella vinculados al kratom
El kratom es una planta que crece naturalmente en el sudeste asiático | Foto: ISTOCK

Cuarenta y siete personas enfermaron de Salmonella en distintos estados y se sumaron a la investigación relacionada  con los productos que contienen kratom, informaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El último reporte de los CDC eleva el número total de enfermos a 87 personas en 35 estados, desde que el año pasado comenzaron los primeros informes sobre la enfermedad.

En Estados Unidos, las personas han recurrido al kratom, que se vende como suplemento y en bebidas, para tratar una serie de afecciones, que incluyen dolor crónico, trastornos del estado de ánimo (como ansiedad o depresión) y abstinencia de opioides.

Según la Asociación estadounidense del kratom (American Kratom Association, AKA), organización sin fines de lucro que aboga por la regulación y el uso seguro de los productos de kratom, de 3 a 5 millones de estadounidenses han probado la substancia en los últimos años.

¿Qué es el kratom?

El kratom es una planta que crece naturalmente en el sudeste asiático, donde la gente ha usado sus hojas durante siglos para tratar dolores, dolencias y otros padecimientos. Las hojas contienen varios compuestos que producen efectos estimulantes como la cafeína cuando se consumen en dosis bajas y actúan como sedantes en dosis altas, informa Consumer Reports.

Las hojas de kratom generalmente se trituran para convertirlas en polvo, luego son ahumadas; preparadas en té o consumidas en cápsulas de gel.

Los reguladores federales dicen que el kratom por sí mismo puede ser peligroso. Durante varios años, la Agencia Antinarcóticos (DEA) lo ha incluido como "substancia de riesgo", y la FDA emitió el año pasado una severa advertencia sobre los riesgos asociados con el uso del suplemento herbal kratom, señalando que existen 36 muertes relacionadas con productos que contienen esa sustancia.

Salmonella

Salmonella es el nombre de un grupo de bacterias que se pueden encontrar en las aves crudas, los huevos, la carne vacuna y, algunas veces, en las frutas y vegetales sin lavar. En Estados Unidos son la causa más común de las enfermedades transmitidas por alimentos.

Los síntomas de esta infección pueden comenzar de 12 a 72 horas después del consumo de alimentos contaminados e incluyen diarrea, fiebre y calambres abdominales. Esto puede durar de cuatro a siete días, y la mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento.

Puede ser grave entre los ancianos, niños pequeños y personas con enfermedades crónicas o si penetra en el torrente sanguíneo.

En el brote reciente, los investigadores federales de salud han entrevistado a 55 de los pacientes, y 40 informaron sobre el consumo de píldoras de kratom, té o polvo antes del inicio de los síntomas.

"A pesar de la información recopilada hasta la fecha sobre dónde las personas enfermas compraron kratom, no se ha relacionado una sola marca común o proveedor de kratom con el brote",  señalaron los  CDC.

Por esta razón, la agencia continúa recomendando no consumir ninguna marca o forma de kratom mientras los funcionarios de salud continúan investigando.

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