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Nueva droga prometedora para tratar la gonorrea

La gonorrea afecta a 78 millones de personas en todo el mundo. Del total de infectados, 35,2 millones viven en la zona del Pacífico occidental, 11,4 millones en el sudeste asiático y el continente africano, mientras que el continente americano se contabilizan 11 millones de afectados y en Europa occidental y en Europa del este, 4,7 millones y 4,5 millones, respectivamente, según informa la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Es una infección muy común, especialmente en las personas jóvenes de 15 a 24 años y pertenece al grupo de las enfermedades de transmisión sexual (ETS). En EE.UU. se reportaron 550,000 casos en 2017, según informan los Institutos Nacionales de Salud (NIH). 

Esta ETS afecta tanto a hombres como a mujeres, y puede causar infecciones en los genitales, el recto y la garganta. 

Si no se trata, la infección por gonorrea puede provocar enfermedad inflamatoria pélvica, embarazo ectópico, infertilidad y un mayor riesgo de infección por Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH). Las mujeres embarazadas pueden transmitir la infección a sus bebés, que pueden quedar ciegos o desarrollar infecciones potencialmente mortales como resultado de esto. 

La gonorrea es causada por la bacteria Nesseria gonorrhoeae, que ha desarrollado progresivamente resistencia a cada uno de los antimicrobianos utilizados para tratarla. Como consecuencia, en 2015, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC) comenzaron a recomendar la terapia dual con ceftriaxona inyectable y azitromicina oral para reducir la resistencia a la ceftriaxona.

Ahora, un nuevo fármaco se muestra prometedor para tratar con éxito la gonorrea. Se trata de un antibiótico oral llamado zoliflodacina, que fue bien tolerado y curó con eficacia la mayoría de los casos de gonorrea no complicada cuando se probó en un ensayo clínico, patrocinado por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), y cuyo alcance fue publicado en el New England Journal of Medicine

Zoliflodacin fue desarrollada por Entasis Therapeutics con sede en Waltham, Massachusetts, EE.UU. y representa un nuevo tipo de antibiótico oral que actúa sobre el ADN de una manera diferente a los antibióticos que se están usando actualmente.

Gonorrea en alza

"La tasa de casos de gonorrea informados en Estados Unidos ha aumentado un 75% desde el mínimo histórico en 2009, y la resistencia a los antibióticos ha reducido considerablemente la cantidad de opciones de tratamiento para esta enfermedad", dijo el Director del NIAID, Anthony Fauci. “Los hallazgos de investigación publicados hoy sugieren que la zoliflodacina tiene el potencial de ser un antibiótico oral útil y fácil de administrar para tratar la gonorrea" agregó. 

El estudio fue dirigido por la Dra. Stephanie Taylor, del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Louisiana en Nueva Orleans, EE.UU. Los investigadores reclutaron pacientes de clínicas de salud sexual de allí y también de Seattle, Indianápolis, Indiana, Birmingham, Alabama y Durham, y Carolina del Norte. 

El desarrollo del nuevo tratamiento

El ensayo incluyó a 179 participantes (167 hombres y 12 mujeres) de 18 a 55 años con síntomas de gonorrea no complicada, y fueron seleccionados al azar para recibir una dosis única de 2 o 3 gramos de zoliflodacina oral o una dosis de 500 mg de ceftriaxona inyectable. 

Los participantes fueron evaluados a los 6 días de recibir el tratamiento y se halló que la zoliflodacina curó todas las infecciones gonorreicas rectales; sin embargo, al fármaco en investigación no le fue tan bien en el tratamiento de pacientes con infecciones de la garganta por gonorrea (faringe). El nuevo antibiótico fue bien tolerado, con un trastorno gastrointestinal transitorio, y no presentó resistencia.

Ante la necesidad urgente de contar con tratamientos eficaces para frenar el avance de la gonorrea, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA) ha otorgado a la zoliflodacina el estado de vía rápida para el desarrollo como tratamiento oral para las infecciones por gonorrea. Se espera que comience la prueba de la Fase 3 en en el próximo año. 

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