El pimiento "más picante del mundo" envió a un hombre al hospital

El pimiento "más picante del mundo" envió a un hombre al hospital
En la escala Scoville Heat Scale, el aji Carolina Reapertiene el máximo puntaje | Foto: ISTOCK

Imagina que podría suceder si comes "el pimiento más picante del mundo". Pues… un hombre de 34 años que ingirió una variedad conocida como Carolina Reaper, mientras participaba en una competencia de pimientos picantes, terminó en el hospital con dolores de cabeza del tipo trueno.

Luego de tragarse el “ají más picante del mundo, según el Guinness World Records, el paciente desarrolló un dolor tan insoportable en la cabeza y en el cuello que debió acudir a una sala de emergencias. "Se comió el pimiento e inmediatamente comenzó a tener un fuerte dolor de cabeza que comenzó en la parte posterior y se extendió en dos segundos", dijo el doctor Kulothungan Gunasekaran, médico de medicina interna del Hospital Henry Ford en Detroit y autor principal del informe publicado en la revista BMJ Case Reports.

Los dolores de cabeza del tipo trueno hacen honor a su nombre: captan tu atención como un trueno. El dolor de estas cefaleas graves y repentinas tiene un pico a los 60 segundos y puede empezar a desaparecer después de una hora. Sin embargo, algunos dolores de cabeza del tipo trueno pueden durar más de una semana, según la Clínica Mayo.

El hombre relató a los médicos que no tenía ninguna sensación de hormigueo o debilidad, dificultad para hablar o pérdida transitoria de la visión, y que sólo tenía una presión arterial ligeramente alta. Las pruebas para distintas afecciones neurológicas dieron negativo, hasta que los escaneos revelaron que varias arterias de su cerebro se habían estrechado.

Esto llevó a los especialistas a diagnosticarlo con cefalea de tipo trueno secundaria al síndrome de vasoconstricción cerebral reversible (RCVS), un estrechamiento temporal de la arteria que se caracteriza por cefaleas intensas.

¿Qué es la capsaicina?

Los pimientos picantes tienen una alta concentración de capsaicina, una sustancia química responsable del picor de ciertos alimentos. Se sabe que este compuesto causa constricción de los vasos sanguíneos en algunas partes del cuerpo e incluso si se usa a bajas concentraciones en algunos medicamentos tópicos.

Un estudio de 2012 documentó el caso de un hombre de 25 años que sufrió un ataque cardíaco y espasmos de la arteria coronaria después de tomar píldoras de pimienta de cayena, que también contienen grandes cantidades de capsaicina.

Pero este sería el primer caso documentado de pimientos picantes que causan vasoconstricción en el cerebro, según el informe.

"La capsaicina, el ingrediente clave del pimiento, es una sustancia vasoactiva, por lo que podría estrechar los vasos sanguíneos de los órganos más importantes, como el corazón y el cerebro", explicó Gunasekaran.

La variedad de pimiento Carolina Reaper se ubica aproximadamente 1,5 millones en la escala Scoville Heat Scale, una medida de la acritud o picante de los chiles, según el sitio web de la compañía. Eso es casi de 400 veces más picante que los chiles jalapeños, que promedian 3,500 a 8,000 en la escala de Scoville, según un estudio de 2013.

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