Un nuevo tatuaje ayudaría a controlar la diabetes

Un nuevo tatuaje ayudaría a controlar la diabetes
| Foto: THINKSTOCK

Si tienes diabetes, pronto tal vez ya no sea necesario estar pinchándote el dedo para conocer tus niveles de glucosa: un nuevo tipo de tatuaje podría indicártelo al cambiar de color, explican científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y del Instituto de Diabetes en Texas, encargados de su desarrollo.

"La tinta del tatuaje se compone de una solución salina con nanopartículas, que al ser inyectadas bajo la piel serían capaces de detectar los niveles de glucosa y cambiar de color dependiendo de si son altos, bajos o normales", explica el profesor Michael Strano, del MIT.

De acuerdo con el profesor Strano, el color del tatuaje, en condiciones normales, debería ser anaranjado; si el azúcar en la sangre sube mucho, este color cambiaría a amarillo, y si baja, sería púrpura.

"Sin embargo, el cambio de color no podría verse a simple vista, habría que echar mano de algún dispositivo, como una lámpara ultravioleta (luz negra) o algún sensor ubicado sobre el tatuaje", puntualiza el profesor Strano.

Por su parte, la Dra. Debbie Woody, del Oakwood Hospital, en Michigan, opina que "Éste es un descubrimiento fascinante: este tatuaje proporcionaría grandes beneficios a los pacientes con diabetes, al permitirles obtener un monitoreo constante de sus niveles de glucosa, lo que les ayudaría a tener un mejor control de su enfermedad".

Además, estos tatuajes de nanotecnología ofrecerían más beneficios en comparación con otras técnicas para medir los niveles de azúcar.

Según el Dr. Strano, muchos de los métodos utilizados para monitorear la glucosa continuamente utilizan reactivos que deben ser inyectados en la sangre, por lo que no pueden usarse por mucho tiempo; por su parte, los glucómetros tradicionales requieren pinchazos, que pueden provocar lesiones e incomodidad a algunos pacientes.

No obstante, aún habría que esperar un poco para que estos tatuajes llegaran al público: "Este método está aún en un período de prueba y todavía no se realizan estudios clínicos en humanos. Estimamos que harían falta al menos dos años para probar y estandarizar el producto", explica la Dra. Heather Clark, del Laboratorio Draper, en Massachusetts, institución que participa en la manofactura y desarrollo de la tinta para los tatuajes.

De acuerdo con la Clínica Mayo, para un paciente con diabetes es importante mantener una observación constante de sus niveles de glucosa, ya que esto le permitiría conocer cómo está funcionando el medicamento, planear una alimentación y un plan de ejercicios adecuados, e incluso prevenir complicaciones.

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