¿Qué tan efectivos son los antidepresivos?

¿Qué tan efectivos son los antidepresivos?
La depresión es la principal causa mundial de discapacidad | Foto: ISTOCK

La depresión es una enfermedad frecuente en todo el mundo, se calcula que afecta a más de 300  millones de personas, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y durante mucho tiempo se ha debatido sobre cuán efectivos son los antidepresivos para tratarla.

Un estudio, publicado ayer en The Lancet, proporcionó nueva evidencia sobre estos medicamentos al señalar que son más efectivos que los placebos en el tratamiento de adultos con depresión mayor

La investigación analizó los datos publicados de 522 ensayos que examinaron 21 tipos diferentes de antidepresivos. En total, la recopilación de datos incluyó a 116,477 hombres y mujeres, de 18 años o más, que tenían depresión y que fueron tratados durante al menos ocho semanas.

Científicos de la Universidad de Oxford, de la Universidad de Kyoto en Japón, de la Universidad de Berna en Suiza y otras universidades de todo el mundo contribuyeron en la investigación. Encontraron que, través del tiempo, cada tipo de antidepresivo que estudiaron era más efectivo para disminuir los síntomas de la depresión que el placebo.

"Los antidepresivos son una herramienta efectiva para la depresión. La depresión no tratada es un gran problema debido a la carga para la sociedad", dijo Andrea Cipriani del NIHR Oxford Health Biomedical Research Center, quien dirigió el estudio.

La depresión puede convertirse en un problema de salud serio, especialmente cuando es de larga duración e intensidad moderada a grave, y puede causar gran sufrimiento y alterar las actividades laborales, escolares y familiares, señala la OMS. En el peor de los casos puede llevar al suicidio.

¿Qué es un placebo?

Un placebo es una sustancia inerte desde el punto de vista farmacológico que se utiliza como control en un ensayo clínico. El placebo es capaz de provocar un efecto positivo a ciertos individuos enfermos, si estos no saben que están recibiendo una sustancia inerte, como por ejemplo azúcar, y creen que es un medicamento. A esto se denomina efecto placebo y es debido a causas psicológicas.

Los más efectivos

Aunque los investigadores encontraron que cada medicamento era más efectivo que el placebo, algunos fueron más efectivos que otros. Los más efectivos fueron Agomelatine (vendido bajo varias marcas, incluyendo Valdoxan, Melitor y Thymanax), amitriptilina (Elavil), escitalopram (Lexapro), mirtazapina (Remeron), paroxetina (Paxil), venlafaxina (Effexor XR) y vortioxetina (Trintellix). Los menos efectivos, concluyeron los autores del estudio, fueron Fluoxetine (Prozac), fluvoxamine (Faverin), reboxetine (Edronax) y trazodone (Desyrel). El único fármaco que se mostró menos aceptable que el placebo fue la clomipramina.

Tratamientos

Si bien estos resultados deberían asegurar a muchas personas con depresión que los antidepresivos pueden ser efectivos, "esto no necesariamente significa que los antidepresivos siempre deben ser la primera línea de tratamiento. Los antidepresivos no mejoran los síntomas en alrededor del 40 por ciento de las personas”, señaló Cipriani.

Si es importante tener en cuenta que "la depresión es una enfermedad mental importante que, si no se trata, puede causar una gran cantidad de angustia para un paciente, su familia y amigos. Nunca debería ser barrida debajo de la alfombra o ignorada", declaró la investigadora.

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