Qué debes hacer cuando tienes palpitaciones

Qué debes hacer cuando tienes palpitaciones
Suelen ser inofensivas pero hay que prestar atención a otros síntomas que pueden sumarse. | Foto: ISTOCK

¿Has sentido algunas veces que el corazón late desbocado? Son las palpitaciones cardíacas, esa sensación de tener el corazón con un ritmo rápido o muy fuerte, revoloteando, palpitando, o que se salta un latido.

Aunque las palpitaciones cardíacas o taquicardia pueden ser preocupantes, generalmente son inofensivas. En casos raros, pueden ser un síntoma de una afección cardíaca más grave, como un latido cardíaco irregular (arritmia), que podría requerir tratamiento, informa la Clínica Mayo.

Es posible que sientas palpitaciones en tu garganta o cuello, así como en tu pecho, y pueden ocurrir cuando estás activo o en reposo.

Cuáles son las causas

A menudo, la causa de las palpitaciones de tu corazón no se pueden encontrar. Pero generalmente se deben a:

  • Respuestas emocionales fuertes, como estrés, ansiedad o ataques de pánico.
  • Depresión.
  • Ejercicio agotador.
  • Estimulantes, que incluyen cafeína, nicotina, cocaína, anfetaminas y medicamentos para el resfriado y la tos que contienen pseudoefedrina.
  • Fiebre.
  • Cambios hormonales asociados con la menstruación, el embarazo o la menopausia.
  • Demasiada o poca hormona tiroidea.

Cuándo ver a un doctor

Si las palpitaciones son infrecuentes y duran sólo unos pocos segundos, generalmente no necesitan ser evaluadas. Pero si tienes antecedentes de enfermedad cardíaca y las palpitaciones ocurren con frecuencia o empeoran, habla con tu médico. Podría sugerirte que realices pruebas de monitoreo cardíaco para ver si son causadas por un problema más serio.

Ocasionalmente, las palpitaciones del corazón pueden ser un signo de un problema grave, como una glándula tiroides hiperactiva (hipertiroidismo) o un ritmo cardíaco anormal (arritmia). 

Las arritmias pueden causar una frecuencia cardíaca muy rápida (taquicardia), una frecuencia cardíaca inusualmente lenta (bradicardia) o un ritmo cardíaco irregular.

¿Cuándo es una emergencia?

Busca atención médica de emergencia si las palpitaciones del corazón van acompañadas de:

• Dolor en el pecho
• Desmayos
• Dificultad grave para respirar
• Mareos intensos

Cuándo pueden ser graves 

Las arritmias más peligrosas son las que están usualmente acompañadas por síntomas como los mencionados antes, más dolor en el pecho o en la mandíbula: éstas pueden deberse a una enfermedad cardíaca. 

Una de esas enfermedades o eventos es la fibrilación auricular (A-fib), en la cual las cámaras superiores del corazón tiemblan en lugar de latir, a menudo causan falta de aliento y algunas veces desmayos. Pueden formarse coágulos sanguíneos en la aurícula y causar un ataque cerebral si viajan hasta el cerebro. Esto requiere tratamiento inmediato.

En otros casos, puede tratarse de una arritmia rara, pero potencialmente mucho más devastadora, denominada taquicardia ventricular, que puede surgir cuando ocurre una PVC (contracción ventricular prematura) después de otra. 

Si el problema se detecta en un monitor, los medicamentos correctores pueden salvar vidas. De otra forma, puede ser fatal, indica un informe de Consumer Reports.

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