El parche diminuto que controla la presión arterial

El parche diminuto que controla la presión arterial
A pesar de su tamaño, el dispositivo ofrece lecturas precisas de la presión arterial | Chonghe Wang/Nature Biomedical Engineering

Detectar problemas cardiovasculares más temprano y con mayor precisión de forma no invasiva. Eso es lo que hace el nuevo parche de ultrasonido portátil creado en la Universidad de California, que puede ser hasta más efectivo que otros métodos clínicos para medir la presión arterial.

Una de las particularidades de este dispositivo es que, a diferencia de los brazaletes inflables que miden la presión arterial periférica, puede controlar continuamente la presión arterial central en las arterias principales a una profundidad de cuatro centímetros (más de una pulgada) debajo de la piel. La presión arterial central es la de los vasos sanguíneos centrales, que envían sangre directamente desde el corazón a otros órganos, y es más precisa que la periférica para predecir las enfermedades del corazón.

“Los dispositivos portátiles hasta ahora se han limitado a detectar señales en la superficie de la piel o justo debajo de ella. Pero esto es como ver solo la punta del iceberg ", dijo Sheng Xu, profesor de nanoingeniería en la Escuela de Ingeniería UC San Diego y autor del estudio sobre el dispositivo publicado en Nature Biomedical Engineering. "Al integrar la tecnología de ultrasonido en los wearables, podemos comenzar a capturar muchas otras señales, eventos biológicos y actividades que se desarrollan muy por debajo de la superficie, de manera no invasiva".

La medición de la presión arterial central no suele realizarse en los exámenes de rutina por ser un método invasivo (se usa un catéter insertado en un vaso sanguíneo en el brazo, ingle o cuello de un paciente y lo guía hacia el corazón). Hay otro método no invasivo para medirla, el tonómetro, pero este no puede producir lecturas precisas y constantes y no es lo suficientemente sensible para obtener buenas lecturas a través del tejido graso.

El parche de ultrasonido es suave y elástico, se puede usar en la piel y proporciona lecturas precisas de la presión arterial central, incluso cuando el usuario se está moviendo (lo probaron en un sujeto masculino que lo usó en el antebrazo, la muñeca, el cuello y el pie, mientras estaba inmóvil y durante el ejercicio). Su estructura hace que se ajuste a la piel y se estire, doble y gire sin comprometer la función electrónica y todavía puede obtener una buena lectura a través del tejido graso.

Las características del pequeño parque le permiten monitorizar de forma continua y en tiempo real los cambios en la presión arterial central en pacientes con enfermedades cardíacas o pulmonares. Además, al usar ultrasonido, potencialmente podría usarse para rastrear de manera no invasiva otros signos vitales y señales fisiológicas desde lugares profundos dentro del cuerpo en varios procedimientos para pacientes hospitalizados.

"Esto tiene el potencial de ser una gran adición a la medicina cardiovascular", dijo Brady Huang, coautor del artículo y médico radiólogo de UC San Diego Health. "En la sala de operaciones, especialmente en procedimientos cardiopulmonares complejos, se necesita una evaluación precisa en tiempo real de la presión arterial central; aquí es donde este dispositivo tiene el potencial de suplantar los métodos tradicionales".

Para Wang, el investigador principal, esto es importante porque ahora pueden comenzar a realizar un monitoreo continuo y no invasivo de los principales vasos sanguíneos que se encuentran debajo de la piel, no solo en la superficie, sin embargo, el parche aún tiene un largo camino por recorrer antes de llegar a la clínica. El equipo trabaja en hacerle mejoras para perfeccionarlo (como integrar una fuente de alimentación) y está buscando colaborar con expertos en procesamiento de datos y tecnologías inalámbricas para la próxima fase del proyecto.

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