Con un pequeño clip reducen muertes por insuficiencia cardíaca grave

Con un pequeño clip reducen muertes por insuficiencia cardíaca grave
El procedimiento con MitraChip es menos impactante que una cirugía a corazón abierto. | Foto: GETTY IMAGES

Esta semana se dio a conocer un avance que puede cambiar y salvar la vida de millones de personas: un pequeño dispositivo que se usa para reparar las válvulas cardíacas dañadas redujo de forma drástica las muertes entre pacientes con insuficiencia cardíaca, cuyo un pronóstico era desalentador.

Cuando hay insuficiencia cardíaca, el corazón no puede bombear sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo de forma eficiente y esto afecta su funcionamiento. Las personas que la padecen no tienen calidad de vida. Su respiración es difícil,, incluso cuando están descansando, viven con cansancio y se desmayan con facilidad, su pulso tiende a ser irregular o rápido, sufren palpitaciones, sus pies y tobillos se hinchan, así como su abdomen (el hígado se agranda), aumentan de peso y su sueño es irregular.

Y a medida que el bombeo del corazón se hace menos eficaz, la sangre puede acumularse en otros órganos de su cuerpo, como los pulmones, el hígado y el tracto gastrointestinal, o en zonas como los brazos y las piernas. En estos casos, la insuficiencia cardíaca pasa a ser congestiva.

Hay medicamentos que alivian los síntomas e impiden que el cuadro empeore. Pueden ayudar a que el corazón bombee mejor, evitar que se formen coágulos, bajar los niveles de colesterol, disminuir la frecuencia cardíaca, reponer el potasio o eliminar el exceso de líquido y sodio. Todo esto también prolonga la vida del paciente pero, hasta ahora, no había un tratamiento que lo sanara.

Los resultados del estudio llamado COAPT, fueron publicados en el último número del New England Journal of Medicine y también fueron presentados en

Durante una reunión de expertos cardiovasculares que se llevó a cabo en San Diego dieron a conocer los resultados de un gran ensayo clínico que superó las expectativas: un pequeño clip insertado en el corazón redujo considerablemente las tasas de mortalidad en pacientes con insuficiencia cardíaca severa. Estos pacientes, además, redujeron las hospitalizaciones adicionales que requieren y describieron que su calidad de vida mejoró drásticamente, así como sus síntomas.

Los resultados de COAPT, el ensayo, fueron publicados en New England Journal of Medicine el 23 de septiembre. En el documento figura como autor principal Gregg Stone, Universidad de Columbia.

Convertir válvulas dañadas en buenas

El dispositivo responsable de este avance en el tratamiento de la insuficiencia cardíaca severa se llama MitraClip y se usa para reparar la válvula mitral, al unir sus dos aletas en el medio. Esto significa que es capaz de convertir una válvula que casi no funciona en una que puede regular el flujo sanguíneo dentro y fuera del corazón.

En el ensayo participaron 614 pacientes con insuficiencia cardíaca severa de Estados Unidos y Canadá que fueron asignados de forma aleatoria para recibir un MitraClip, junto con tratamiento médico estándar. De los que recibieron solo tratamiento médico, 151 fueron hospitalizados por insuficiencia cardíaca en los dos años siguientes y murieron 61. En cambio, solo 92 de los que recibieron el dispositivo fueron hospitalizados por insuficiencia cardíaca y fallecieron 28.

Este procedimiento es mucho menos invasivo que una cirugía a corazón abierto: un cardiólogo conecta el MitraClip a través de un vaso sanguíneo en la ingle y, una vez que llega al corazón, se guía a la válvula. Pero el dispositivo cuesta alrededor de 30,000 dólares (lo fabrica la farmacéutica Abbott), sin incluir costos por hospitalización y médicos que intervengan.

Solo en Estados Unidos son cerca de seis millones de personas las que padecen de insuficiencia cardíaca, de acuerdo a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Si el dispositivo es aprobado para el tratamiento de la afección por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés), las aseguradoras lo cubrirían.

Por ahora, el MitraClip cuenta con la aprobación de la agencia para pacientes demasiado frágiles para resistir una cirugía, cuyos corazones están bien y tienen una válvula mitral que no funciona correctamente. Los especialistas esperan que la autorización para para pacientes con insuficiencia cardíaca severa salga en poco tiempo.

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