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Prueban la primera vacuna contra el colesterol

En EE.UU. 71 millones de adultos -o el 33.5% de la población- tienen alto nivel de lipoproteínas de baja densidad (LBD), o colesterol “malo” y sólo 1 de cada 3 lo tienen controlado, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La sola idea de contar entonces con una vacuna eficaz contra el colesterol, genera esperanza en millones de personas que toman fármacos a diario para mantenerlo en niveles normales.

Ahora, tras 4 años de investigación, un grupo de científicos desarrolló una vacuna anticolesterol que se ha probado con éxito en ratones de laboratorio previamente alimentados con una dieta rica en grasas. En éstos, se redujo en un 53% el colesterol LDL (malo) en la sangre y disminuyó en un 64% el daño por acumulación de placa en las arterias (ateroesclerosis).

La vacuna se llama AT04A y la farmacéutica que está detrás del desarrollo es Offiris, informa un artículo aparecido en la revista de la Sociedad Europea de Cardiología.

Luego de los buenos resultados obtenidos en laboratorio, ahora prueban la eficacia de la droga anticolesterol en 72 voluntarios sanos, y los estudios ya han comenzado en la Universidad de Viena, en Austria.

Según el artículo mencionado, la farmacéutica Affiris aspira a que su vacuna pueda reducir los niveles de LDL en un 35% como las estatinas, pero sin tener que tomar una pastilla diaria que puede ocasionar incomodidad y olvidos. “Tras las primeras dosis, bastaría con inyectar un recordatorio una vez al año” asegura Günther Staffler, responsable científico de Affiris.

El plan de la vacuna sería inyectar 3 ó 4 dosis al comienzo del tratamiento con un par de semanas de diferencia y después proseguir con una inyección anual. Así los usuarios no tendrían que estar pendientes de cumplir con el tratamiento diario de la toma de medicamentos.

Si los ensayos clínicos demuestran que la vacuna funciona en las personas tan bien como en las primeras pruebas de laboratorio, el fármaco podría estar disponible en el mercado dentro de 5 a 6 años.

Colesterol, el enemigo del corazón

Lo más novedoso de esta vacuna sería no sólo su régimen de aplicaciones, sino que la droga ha logrado lo que otras no han podido: reducir la aparición de problemas cardiovasculares asociados, señalan los cardiólogos Ulrich Laufs y Brian Ference en el editorial que acompaña al artículo científico.

Agregan que las estatinas elevan el riesgo de diabetes y afirman que la estrategia de vacunar contra el colesterol malo es una herramienta prometedora que aún debe demostrar su eficacia a largo plazo.

El colesterol alto no presenta síntomas y por esta razón, muchas personas no saben que lo tienen. Los niveles altos de colesterol LDL o malo en la sangre ponen a las personas en riesgo de padecer enfermedades cardiacas, la principal causa de muerte en Estados Unidos, informan los CDC.

Hacer ejercicio, alimentarse de manera saludable y no fumar, ayudan a prevenir el colesterol alto y a reducir sus niveles.

 

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