¿Cuánto colesterol genera mi comida?

¿Cuánto colesterol genera mi comida?
La dieta influye, pero el cuerpo también produce colesterol. | Foto: ISTOCK

Sabemos que el colesterol, esa sustancia cerosa y parecida a la grasa que se encuentra en todas las células del cuerpo, es en parte producida por el propio cuerpo, y en parte proviene de los alimentos que consumes.

Ahora bien, una duda frecuente es cómo saber cuánto proviene de la dieta. “Es difícil saber exactamente cuánto colesterol proviene de la comida, porque tu hígado también produce colesterol. Pero sí sabemos qué tipos de colesterol están influenciados por las elecciones dietéticas” dice el equipo de dietistas de Cleveland Clinics.

El colesterol total incluye tres tipos de grasas en la sangre o lípidos:

- Lipoproteína de baja densidad (LDL), el colesterol "malo", que se ve afectado por la dieta. Seguir una dieta de estilo mediterráneo, que es rica en alimentos vegetales y grasas saludables, ayudará a reducirla.

- La lipoproteína de alta densidad (HDL), el colesterol "bueno", está influenciada por la genética y la dieta. Los consejos para aumentar el HDL incluyen comer muchas grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas, hacer ejercicio y dejar de fumar.

- Los triglicéridos, que se ven afectados por lo que comes. El consumo excesivo de calorías, especialmente del azúcar y el alcohol simples, puede aumentar los niveles, por lo que llevar una dieta saludable, puede ayudar a reducir los triglicéridos.

Vale la pena señalar que las personas con enfermedades genéticas como la hiperlipidemia familiar pueden tener dificultades para mejorar sus niveles de colesterol a pesar de sus mejores esfuerzos en la dieta y el ejercicio. Sin embargo, seguir una dieta de estilo mediterráneo no solo beneficia a tu corazón; también protege contra otras enfermedades crónicas.

Los peligros del colesterol alto

Si hay demasiado colesterol en la sangre, puede combinarse con otras sustancias y formar placa, la cual se pega a las paredes de los vasos sanguíneos. Esta acumulación se llama arterioesclerosis, y puede provocar enfermedad de las arterias coronarias.

La mayoría de las personas reconoce que existe una relación entre los niveles de colesterol y el riesgo de enfermedades cardíacas. Pero una nueva investigación del Hospital de la Universidad de Copenhague y la Universidad de Copenhague, en Dinamarca, muestra que cierto tipo de colesterol puede afectar nuestra salud de manera diferente, es decir, a través de un papel vital en el sistema inmune

En el estudio dinamarqués, se halló que 21% de la población con las concentraciones más bajas de colesterol HDL (bueno) y el 8% de la población con las concentraciones más altas de colesterol HDL, tenían un alto riesgo de enfermedades infecciosas. Es decir, tanto tener este tipo de colesterol muy bajo o muy alto, indican un riesgo: los niveles deben ser los recomendables dentro del rango de la edad de cada persona.

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