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¿Por qué mirar fotos tiernas mejora la pareja?

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Las parejas que observaron imágenes tiernas de cachorros y bebés, intercaladas con fotos de su compañero durante 6 minutos cada 3 días, informaron que se sentían más felices en su matrimonio después de 6 semanas.

Puede parecer absurdo a simple lectura, pero la investigación que halló este sorprendente resultado, tenía el propósito -solicitado por funcionarios del Departamento de Defensa- de saber si podrían aportar ideas para ayudar a los matrimonios de militares que están destinados a misiones estresantes y permanecen transitoriamente separados de sus cónyuges, ya que este personal tiene un alto índice de divorcios que ronda el 62%.

James McNulty, profesor de psicología de la Universidad Estatal de Florida, en EE.UU. y autor principal del estudio, decidió explorar si la gente podía cambiar sus sentimientos o percepción sobre su pareja con una especie de "juego" de fotos.

"Los sentimientos de las personas acerca de sus compañeros son muy importantes", dijo McNulty. Él cree que si los sienten livianos y relajados, pueden transmitir eso también, mientras que si tienen una percepción oscura o negativa, sucede todo lo contrario.

Los científicos y su equipo de investigadores pidieron a 144 parejas que miraran una serie de fotos amorosas en línea cada 3 días durante 6 semanas, intercaladas con las fotos de su compañero/a, y que anotaran cada vez que veían una imagen que los conmovía.

Algunos de los participantes tenían la foto de su pareja luego de una imagen neutral, como un botón. Para otros, los científicos ubicaron la foto al lado de una imagen feliz: un animal esponjoso, un niño adorable, una comida deliciosa, o junto con la palabra “maravillosa”.

Cada dos semanas los investigadores hicieron un chequeo de los participantes para ver con qué asociaban a sus cónyuges: ¿pensamientos felices o tristes? Y la respuesta fue que aquéllos que recibieron la foto tras la imagen tierna, asociaron a su cónyuge con cosas más positivas a medida que avanzaba el experimento, y la mayoría dentro de este grupo, informó sentirse mejor en su relación de pareja.

Engañando al cerebro

¿Por qué el simple hecho de ver fotos agradables puede ser bueno para una pareja? Pareciera que el cerebro aprende de ese modo, a asociar al compañero/a con cosas más positivas, lo que genera una interacción más relajada con su par, dijeron los científicos estadounidenses.

"Si usted está en una relación y tiene buenas experiencias con su pareja, aprende a asociar a su pareja con esas experiencias positivas y cuando la/o ve, se siente bien", dijo McNulty a Time. Lo contrario también es cierto: si él o ella están estresados o frustrados, al hablar con el otro (como suele ser el caso de los militares) puede llevar a su cerebro a vincular a su pareja con sentimientos negativos” dijo McNulty.

Esta es la razón por la cual los terapeutas a menudo aconsejan a las parejas ir a lugares de citas o probar algo nuevo juntos, para que el cerebro pueda tener experiencias divertidas y empiece a asociar esos momentos con los sentimientos felices hacia el otro.

Eventualmente estos sentimientos se vuelven automáticos. "Resulta que el cerebro no sabe realmente la diferencia entre algunos tipos de asociaciones, y así podemos engañarlo para que vincule a nuestros compañeros con sensaciones positivas" concluyó el líder del estudio, que fue publicado en Psychological Science.

 

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