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¿Por qué los hombres se ponen gruñones por la tarde?

Por Lorena Ponce de León -

¿Te pones más gruñón y menos alerta por la tarde? ¿Tu humor es mejor por la mañana o por la noche? Una investigación de la Universidad de Swinburne, en Australia, parecen haber encontrado una pista  para entender el malhumor masculino durante las tardes … y está en el cerebro.

Los científicos examinaron la activación de las regiones cerebrales encargadas de procesar el mecanismo de recompensas en diversas ocasiones a lo largo del día y descubrieron que el cerebro espera una recompensa alrededor de las dos de la tarde, hecho que no sucede por la mañana y por la noche.

Para llegar a esta conclusión, los investigadores compararon la activación del sistema de recompensas del cerebro en 16 hombres durante juegos asignados a las 10am, 2pm y 7pm. Encontraron que la activación en el putamen izquierdo, una región del cerebro relacionada con la respuesta de la recompensa, era más baja al comenzar la tarde.

"Esto es importante, porque muestra que el sistema de recompensas del cerebro probablemente está conectado con el reloj interno que predomina en los procesos fisiológicos y psicológicos de 24 horas", dijo Jamie Byrne, co-autor del estudio, al periódico británico Daily Mail

Los investigadores señalaron que esto podría tener implicaciones para el tratamiento de la depresión, problemas de abuso de sustancias, problemas del sueño y otros trastornos que muestran una fluctuación de los síntomas en diferentes momentos a lo largo del día.

 Depresión

Un estudio del año 2011 de la Universidad de Ohio había señalado que la depresión podría relacionarse con una mayor actividad en el gen que regula el reloj de 24 horas (sistema circadiano) del organismo.

Los investigadores recolectaron muestras de sangre de treinta personas que tenían antecedentes de depresión, y de otras treinta que nunca habían sido diagnosticadas con el trastorno. Las muestras de sangre fueron analizadas para evaluar los niveles de ARN, mensajero relacionado con cuatro genes circadianos.

Los participantes con antecedentes de depresión tenían un mayor nivel de actividad en el gen conocido como gen reloj ("clock") que los que nunca habían sufrido de depresión. Una mayor actividad en el gen reloj sugiere un problema con el ciclo biológico y conductual de 24 horas, lo que podría afectar los patrones de sueño y otras funciones físicas gobernadas por el ritmo circadiano, apuntaron los investigadores.

Los hallazgos de esta investigación señalaron que las personas que sufren de depresión y tienen una mayor actividad en el gen reloj podrían obtener más beneficios de tratamientos relacionados con el sueño.

 

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