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Lanzan al espacio una proteína para el estudio del Parkinson

Por Lorena Ponce de León -

Una proteína clave relacionada con la enfermedad de Parkinson, llamada LRRK2, fue enviada a la Estación Espacial Internacional (ISS) el lunes 14 de agosto. En un esfuerzo por encontrar nuevos tratamientos para este mal, los científicos señalan que las condiciones de microgravedad en el espacio deberían ofrecer un mejor entorno de prueba para esta proteína.

El material viajó a bordo de la cápsula SpaceX Dragon, como parte de una misión para enviar suministros a la estación espacial

Desde hace más de 10 años, los científicos han tratado de cultivar cristales de LRRK2 en la Tierra. Con el fin de determinar la estructura molecular de la proteína, los cristales deben tener suficiente tamaño y calidad. Debido a las propiedades únicas de la microgravedad, los cristales de proteínas tienden a crecer más y de forma más uniforme cuando son enviados a la Estación Espacial. Determinar esta estructura haría posible investigar fármacos para corregir la disfunción de LRRK2 que está vinculada con la enfermedad de Parkinson.

El trabajo es una colaboración entre la Fundación Michael J. Fox para la Investigación de Parkinson y el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio (CASIS).

Los científicos cultivarán los cristales LRRK2 durante aproximadamente un mes en el espacio. Luego, serán enviados a la Tierra, donde serán analizados.

La lucha de Michael Fox

Michael J. Fox, protagonista de «Regreso al Futuro», fue diagnosticado en 1991, con Parkinson y un par de años después reveló públicamente que padecía la enfermedad.

“Fue bastante aterrador, tenía 29 años y fue lo último que esperaba oír”, recordó el artista durante un programa Letterman Show.

Cuando los síntomas de la enfermedad se hicieron más severos Fox abandonó la actuación. Desde entonces se ha mantenido como activista y así creó The Michael J. Fox Foundation, para promover la investigación en busca de la cura de la enfermedad de Parkinson.

 Qué es el Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurológico progresivo que afecta las habilidades de movimiento de las personas, y puede dar lugar a síntomas como temblores, movimientos lentos y rigidez muscular.

De acuerdo con Fundación para la enfermedad de Parkinson, cada año cerca de 60 mil norteamericanos reciben el diagnóstico de Parkinson. No obstante, la cifra puede ser mucho mayor ya que muchas personas en las etapas tempranas de la enfermedad suponen que sus síntomas se deben al envejecimiento normal y no buscan ayuda médica.

La enfermedad de Parkinson no es una afección fatal por sí misma, pero suele empeorar con el tiempo. Actualmente no hay tratamientos para detener o revertir la progresión de la enfermedad, de acuerdo con la Fundación Michael J. Fox.

 

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