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Cada 40 segundos, alguien sufre un ACV en EE.UU. ¿Cómo prevenirlo?

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Desafortunadamente, los accidentes cerebrovasculares están en aumento en las personas más jóvenes. Hubo un aumento del 44% en el número de jóvenes (menores de 45 años) hospitalizados debido a un ACV en la última década. Sin embargo, el 73% de ese grupo de población no están familiarizados con los síntomas del accidente cerebrovascular y desconocen la necesidad de atención médica urgente.

Aprovechando que mayo es el Mes Nacional de Concientización sobre Accidentes Cerebrales, derrame cerebral, ataque cerebral o accidente cerebrovascular (ACV), es vital aprender más sobre esta condición, para lo cual la National Stroke Association creó un sitio web con material al alcance de todos (disponible en inglés).

"Es fundamental que podamos educar a los jóvenes estadounidenses sobre el accidente cerebrovascular. El ACV es la quinta causa principal de muerte en Estados Unidos, es una de las principales causas de incapacidad grave a largo plazo en los adultos, y puede sucederle a cualquiera", dijo Robyn Moore, CEO de la National Stroke Association.

Es un mito que el ACV sólo ocurre a los ancianos. En la campaña de concientización de 2017, se presenta un video interactivo titulado "Young Stroke: An Unexpected Reality", que ofrece una visión especial sobre los accidentes cerebrovasculares en adultos jóvenes.

¿Qué es un accidente cerebrovascular?

Un ACV es un "ataque cerebral". Puede sucederle a cualquier persona en cualquier momento. Se produce cuando el flujo de sangre a un área del cerebro se corta. Cuando esto sucede, las células cerebrales están privadas de oxígeno y comienzan a morir. Cuando las células cerebrales mueren durante un accidente cerebrovascular, las habilidades controladas por esa área del cerebro como la memoria y el control muscular, se pierden, informa la National Strocke Association.

La forma en que una persona se ve afectada tras un ACV depende de la zona en que ha ocurrido en el cerebro y en qué medida está dañado. Por ejemplo, alguien que sufrió un derrame cerebral pequeño puede tener problemas menores como debilidad temporal de un brazo o pierna. 

Las personas que tienen accidentes cerebrovasculares más grandes pueden estar permanentemente paralizadas en un lado de su cuerpo o perder su capacidad de hablar. Algunas personas se recuperan completamente de los accidentes cerebrovasculares, pero más de las 2/3 partes de los sobrevivientes, tendrán algún tipo de discapacidad.

Según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., existen dos tipos de derrames cerebrales. El más común, llamado ataque cerebral isquémico, es causado por un coágulo sanguíneo que bloquea o tapona un vaso sanguíneo en el cerebro. El otro, llamado ataque cerebral hemorrágico, es causado por la ruptura de un vaso sanguíneo que sangra hacia dentro del cerebro.

La hipertensión, los problemas de circulación y el colesterol alto son factores de riesgo del ACV. También la diabetes, fumar, el embarazo y la menopausia. Para prevenirlo, es importante llevar un estilo de vida saludable con una dieta balanceada, un plan de ejercicios, no fumar y no beber alcohol. 

Cifras que preocupan

  • Cada año casi 800,000 personas experimentan un accidente cerebrovascular nuevo o recurrente.
  • Ocurre un ataque cada 40 segundos.
  • El accidente cerebrovascular es la quinta causa de muerte en EE.UU.
  • Cada 4 minutos alguien muere de apoplejía.
  • Hasta el 80% de los accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir.

 

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