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Advertencia para las mujeres con bajos niveles de vitamina D

Las mujeres con niveles bajos de vitamina D tienen un 43 por ciento más de riesgo de desarrollar esclerosis múltiple, señala un estudio de la Escuela de Salud Pública TH Chan de la Universidad de Harvard.

La esclerosis múltiple (EM) es la enfermedad neurológica discapacitante más común entre los adultos jóvenes. Aparece con frecuencia cuando las personas tienen entre 20 y 40 años, sin embargo, también puede afectar a los niños y personas mayores, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NIH, por sus siglas en inglés).

Los expertos señalan que actualmente hay entre 250,000 a 350,000 personas en los Estados Unidos diagnosticados con EM. Este cálculo sugiere que cada semana se diagnostican aproximadamente 200 nuevos casos. El doble de mujeres está afectado por esclerosis múltiple comparado con los hombres.

La causa primordial de EM es el daño en la mielina, las fibras nerviosas, las neuronas en el cerebro y la médula espinal, el conjunto del sistema nervioso central. La evidencia parece demostrar que la esclerosis múltiple es una enfermedad causada por vulnerabilidades genéticas combinadas con factores ambientales.

 Vitamina D

Algunos estudios han sugerido que las personas que pasan más tiempo bajo el sol y aquellas con niveles relativamente altos de  vitamina D tienen menor probabilidad de desarrollar esclerosis múltiple. La luz solar ayuda a la piel humana a producir vitamina D. Los investigadores creen que la vitamina D puede ayudar a regular el sistema inmunitario en formas que reducen el riesgo de EM.

Esta nueva investigación de la Universidad de Harvard, publicada en la revista especializada Neurology, destaca que mantener una cantidad saludable de la "Vitamina D" es clave para prevenir la EM.

La autora del estudio, doctora Kassandra Munger, dijo: "Sólo ha habido algunos estudios pequeños que sugieren que los niveles de vitamina D en la sangre pueden predecir el riesgo. Nuestro estudio, que involucra a un gran número de mujeres, sugiere que corregir la deficiencia de vitamina D en mujeres jóvenes y de mediana edad puede reducir su riesgo futuro de EM".

Para el estudio, los investigadores utilizaron un depósito de muestras de sangre de más de 800,000 mujeres en Finlandia, tomadas como parte de las pruebas prenatales.

Los investigadores identificaron entonces a 1,092 mujeres a las que se les diagnosticó EM con un promedio de nueve años después de dar las muestras de sangre. Se compararon con 2,123 mujeres que no desarrollaron la enfermedad.

 Menos vitamina, más riesgo

Los niveles deficientes de vitamina D se definieron como menos de 30 nanomoles por litro (nmol/l); los niveles insuficientes fueron de 30 a 49 nmol/l y los niveles adecuados fueron de 50 nmol/l o superiores.

De las mujeres que desarrollaron EM, el 58 por ciento tenía niveles deficientes de vitamina D, en comparación con el 52 por ciento de las mujeres que no desarrollaron la enfermedad.

Los investigadores encontraron que con cada aumento de 50 nmol / l en los niveles de vitamina D en la sangre, el riesgo de desarrollar EM más adelante en la vida disminuyó en un 39 por ciento.

Las mujeres que tenían niveles deficientes de vitamina D tenían un 43 por ciento más alto riesgo de desarrollar esclerosis múltiple que las mujeres que tenían niveles adecuados, así como un riesgo 27 por ciento mayor que las mujeres con niveles insuficientes.

 

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