Si no tuvieras seguro médico, cuánto tendrías que pagar por...

Si no tuvieras seguro médico, cuánto tendrías que pagar por...
| Foto: GETTY IMAGES

Tener seguro médico no solo es bueno para tu salud, sino también para tu bolsillo. Los costos de servicios, tratamientos y pruebas médicas básicas para afecciones comunes, o accidentes inesperados pero posibles, pueden asustar. 

Si tienes cobertura médica, la aseguradora seguramente cubrirá gran parte del costo, si no es que cubre el 100%. 

Pero si no tienes, y tienes capacidad de pago, las cuentas sorpresa llegarán, y drenarán tu billetera.

Los siguientes son algunos ejemplos estimados de lo que te costaría el tratamiento de condiciones que pueden cruzarse en el camino de tu salud, y que pueden hacerlo de manera recurrente: es decir pueden afectarte múltiples veces. (No incluimos el costo de las cirugías que pueden estar asociadas a algunas de estas condiciones)

GRIPE: $290 

La vacuna que previene —o alivia— la gripe costaría $37.99 por persona ($151.96 para una familia de cuatro). Si te enfermas, una visita al médico costaría $150. Si deciden hacerte el test para confirmar el diagnóstico, serían unos $20. Actualmente no existe una versión genérica de Tamiflu, el medicamento para tratar la gripe. Sin seguro, su costo es de más de $100 por un tratamiento de 10 días. A esto hay que sumarle el precio de medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés), según la gravedad de los síntomas.

FARINGITIS: $300

La faringitis por estreptococo es una infección bacteriana común que afecta la garganta de millones de niños y adultos cada año. El costo promedio del isopado de garganta para diagnosticarla es $50. La visita médica alrededor de $150. La amoxicilina, el antibiótico más común para tratar esta condición cuesta en promedio $50. 

CLAMIDIA: $390

Es una de las infecciones de transmisión sexual más comunes, y está en alza: se registraron 1.7 millones de casos de clamidia en 2017, un aumento de 22% con respecto al 2013. La cita médica promedio sin cobertura costaría $150. Dependiendo del proveedor, la prueba para diagnosticarla sumaría entre $50 y $250. El antibiótico que se usa habitualmente para curar la clamidia es azitromicina, cuyo costo sin seguro suma unos $40.

INFECCIÓN URINARIA: $290 a $700

Es una de las infecciones más comunes que afecta a las mujeres especialmente: se diagnostican unas 3 millones al año. Si el dolor es tan imposible que hay que correr a una sala de emergencias, el gasto puede oscilar entre $500 y $700 solo la visita. Si se trata de una visita a un consultorio, sería de unos $150. La prueba de orina para confirmar el diagnóstico $40. El antibiótico para tratar a infección urinaria oscila entre $50 y $100.

CIÁTICA: $300 a $1,150

Más de 3 millones de casos se diagnostican cada año de este dolor imposible producto de la irritación del nervio ciático, que se irradia desde la parte baja de la espalda a una de las piernas. Además de la cita médica, que oscila los $150, generalmente se recomienda terapia física para la ciática, cuyas sesiones pueden llegar a $200. Si los medicamentos de venta libre como ibuprofeno o acetaminofeno son suficientes para calmar el dolor, sumarían unos $20. En casos extremos en los que se necesiten una inyección epidural de esteroides, la cifra se eleva a $800.

LESIÓN EN LA RODILLA: $1,315

Ya sea en los ligamentos o en el cartílago, la de rodilla es una de las lesiones más comunes, que involucra a una de las articulaciones que está en movimiento constante. La visita al médico comienza con unos $150, y seguramente, dependiendo de la gravedad de la lesión, harán falta medicamentos para el dolor —los que son de venta libre costarán unos $15—, y terapia de rehabilitación, entre $150 y $200 la sesión (con un mínimo de cinco sesiones). Para confirmar la lesión, seguramente el médico ordene una placa de rayos X, que agregaría unos $150 al precio total.

ALERGIA ESTACIONAL: $2,025

Dependiendo del test y del número de alérgenos que se prueben oscila entre $200 y $1,000. La cita médica, $150. El suministro de medicamentos en forma de inyecciones por una temporada está en el rango de $800 a $1,000. Si la alergia puede tratarse con medicamentos de venta libre, éstos pueden costar entre $15 y $25. EpiPen, la inyección que contiene epinefrina y que contrarresta una reacción alérgica cuesta $500, dos dosis. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó en agosto una versión genérica de EpiPen que es más económica.

Fuentes: Consumer Reports, NIH, BCBS, KFF, Mayo Clinic, GW University

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