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¿Puede el DIU reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino?

Las mujeres que usan dispositivos anticonceptivos intrauterinos también podrían ver reducidas sus posibilidades de contraer cáncer de cuello uterino.

Considerado como un método anticonceptivo seguro y altamente efectivo, los dispositivos intrauterinos (DIU o IUD en inglés) ofrecerían protección contra el tercer cáncer más común en las mujeres en todo el mundo. Un nuevo estudio de la Escuela de Medicina Keck, Universidad del Sur de California (USC), señaló que el uso del DIU se asocia con una disminución en la incidencia de cáncer de cuello uterino.

La revisión sistemática, publicada en la revista Obstetrics & Gynecology, es la primera en combinar datos de múltiples estudios sobre DIU y cáncer de cuello uterino. El análisis incluyó información de 16 estudios observacionales en los que participaron más de 12,000 mujeres de todo el mundo. Los resultados mostraron que en las mujeres que usaron un DIU, la incidencia de cáncer de cuello uterino fue un tercio menor.

"El patrón que encontramos fue impresionante. No fue sutil en absoluto. La posibilidad de que una mujer pueda experimentar algo de ayuda con el control del cáncer al mismo tiempo que toma decisiones sobre la anticoncepción podría ser muy, muy impactante",  señaló la autora principal del estudio, Victoria Cortessis,  profesora asociada de medicina preventiva clínica en la Escuela Keck.

Números en alza

El número de mujeres diagnosticadas con cáncer de cuello uterino está en constante aumento. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 528,000 mujeres fueron diagnosticadas con cáncer de cuello uterino en todo el mundo en 2012, y 266,000 mujeres murieron a causa de la enfermedad.  La OMS proyecta que esos números aumentarán en el año 2035, a más de 756,000 y 416,000, respectivamente.

Para las mujeres de los países en desarrollo, donde los recursos para la prevención del cáncer de cuello de útero, como la vacuna contra el virus del papiloma humano o el tradicional Papanicolau, son escasos y donde las poblaciones aumentan rápidamente, un anticonceptivo que ofrezca protección contra el cáncer cervical podría tener un profundo efecto, explicó Cortessis en un comunicado de la Universidad.

¿Qué es el DIU?

Un dispositivo intrauterino (DIU) es un pequeño dispositivo de con forma de T que se inserta en la cavidad uterina para prevenir embarazos.

Tiene una efectividad del 95 a 98 por ciento y una duración de entre 5 a10 años. La colocación del DIU la debe hacer el médico en el consultorio, quien también solicitará los controles  periódicos para verificar su ubicación y  cuándo es necesario su reemplazo.

Nuevas investigaciones

Los científicos destacaron que se necesita más trabajo para comprender cómo funciona el  DIU en la protección  contra el cáncer. Se especula que la colocación del dispositivo estimula una respuesta inmune en el cuello uterino, lo que le da al cuerpo la oportunidad de combatir una infección existente por el virus del papiloma humano (VPH) que podría provocar cáncer de cuello uterino. Otra posibilidad es que cuando se extrae un DIU, algunas células del cuello uterino que contienen infección por VPH o cambios precancerosos se pueden raspar.

Los investigadores no pudieron determinar si el tipo de DIU o la duración del uso hicieron la diferencia.

"Si podemos demostrar que el cuerpo monta una respuesta inmune al colocar un DIU, por ejemplo, entonces podríamos comenzar a investigar si un DIU puede eliminar una infección persistente por VPH en un ensayo clínico", dijo la coautora del estudio Laila Muderspach, presidenta de obstetricia. y ginecología en la escuela Keck. "Los resultados de nuestro estudio son muy emocionantes. Hay un tremendo potencial ", agregó.

 

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