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Nuevo y esperanzador tratamiento contra el cáncer de pulmón

Un nuevo e innovador abordaje en el tratamiento del cáncer de pulmón que combina un medicamento de inmunoterapia con quimioterapia arrojó resultados alentadores de sobrevida en el 48% de los pacientes tratados en comparación con aquellos que sólo recibieron quimioterapia, según una investigación publicada la revista médica New England Journal of Medicine.

A diferencia del tratamiento tradicional, la inmunoterapia alienta a las defensas naturales del cuerpo para atacar y destruir las células cancerosas y ha sido señalada como uno de los mayores avances en décadas, luego de que los estudios indican que los pacientes viven más tiempo y tienen menos posibilidades de recidiva.

Los científicos descubrieron que en los pacientes que recibieron la terapia combinada, la probabilidad de muerte o progresión del cáncer se redujo en un 48% en comparación con los pacientes que recibieron sólo quimioterapia. Además, es probable que el sistema inmunológico de los pacientes también haya destruido las células tumorales rezagadas que aún circulaban en el sistema sanguíneo, que luego pueden afianzarse y provocar recurrencia y metástasis.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en Estados Unidos. Según la Sociedad Americana Contra el Cáncer (American Cancer Society), en 2018 alrededor de 154,050 personas morirán por esta causa en el país.

Mejora la supervivencia

El estudio, un ensayo clínico de fase III que prueba la efectividad del tratamiento y los efectos secundarios, incluyó a 616 pacientes en 118 instalaciones médicas de todo el mundo.

Un grupo de 400 pacientes recibió quimioterapia estándar y el medicamento de inmunoterapia pembrolizumab, mientras que un grupo más pequeño de pacientes recibió solametne quimioterapia.

El uso combinado de quimioterapia estándar con pembrolizumab fue "superior en términos de respuesta, mantener a las personas con vida sin progresión del cáncer y mejorar la supervivencia general de los pacientes con cáncer de pulmón metastásico en comparación con la quimioterapia sola. Y las diferencias no fueron pequeñas", dijo la doctora Leena Gandhi, investigadora principal del estudio y directora del programa de oncología médica torácica del Perlmutter Cancer Center en NYU Langone Health.

Los resultados del estudio aplicaron sólo a pacientes cuyo cáncer de pulmón no comienza en las células escamosas y que también carecen de ciertas mutaciones genéticas.

"Yo sólo trato cáncer de pulmón y lo he estado haciendo durante aproximadamente 20 años. Estos medicamentos son muy, muy interesantes. Ahora,  desafortunadamente, no todos se benefician, pero algunas de las personas que sí lo hacen parecen beneficiarse de una manera que nunca se ha visto ", declaró a CNN el doctor Jorge Gómez, vocero voluntario de la American Lung Association y y director de oncología torácica en el Mount Sinai Hospital en Nueva York.

 

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