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La manicura de uñas en gel ¿provoca cáncer?

Cada vez es más popular arreglarse las uñas a base de un gel que las alarga y les da una apariencia más robusta y prolija. Y uno de los mitos populares es que arreglarse las manos de esa forma puede provocar cáncer. Aquí un especialista responde sobre la evidencia que existe sobre el tema, y brinda consejos de cómo reducir los riesgos.

El material del gel en sí no se ha asociado con un mayor riesgo de cáncer. Sin embargo, las lámparas y cajas de luz que se utilizan para sellar el material que aplican las manicuras profesionales, han suscitado preocupación. 

Esto se debe a que muchos emiten niveles bastante altos de radiación de rayos ultravioleta UVA, que desempeñan un papel importante en el desarrollo del cáncer de piel. El nivel de riesgo depende de la frecuencia de las manicuras, explicó el Dr. Hope Ricciotti, jefe editorial de Harvard Health Publications, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard.

Un estudio de 2014 aparecido en JAMA Dermatology indicó que el nivel de exposición a los UVA asociado con una manicura a base gel cada dos semanas, probablemente no es lo suficientemente alto como para aumentar el riesgo de cáncer de piel significativamente.

“Dicho esto, hay cosas que puedes hacer para proteger tus manos de la exposición a los rayos UVA. Puedes aplicar un protector solar impermeable, SPF 30 o más alto, en tus manos antes de ir a la manicura. También podrías considerar cortar las yemas de los dedos de un par de guantes y usarlos mientras te arreglan las uñas” agregó Ricciotti.

Además, puedes ayudar a minimizar tu exposición a la acetona -el disolvente utilizado para eliminar el viejo gel- que puede secar la piel y las uñas. En lugar de sumergir los dedos en la solución, trata de empapar las almohadillas de algodón en acetona y aplicarlas a las uñas durante 10 a 15 minutos.

Si tus uñas están secas, aconseja el experto, también es una buena idea tomar un descanso del esmalte durante una semana o dos, y repetirlo unas pocas veces al año. Durante esas pausas, aplica vaselina u otra crema hidratante en las uñas varias veces al día.

Lámparas de secado Vs. cáncer de piel

Las lámparas son necesarias para secar las uñas en gel. Algunas se llaman lámparas "UV", y otras son del tipo LED, pero ambas emiten rayos UV y predominantemente rayos UVA, que se han relacionado con el envejecimiento cutáneo prematuro y el cáncer de piel. 

Sin embargo, incluso el más intenso de estos dispositivos sólo presenta un riesgo moderado, mucho menor que el que presentan los dispositivos de bronceado UV, según la Fundación del Cáncer de Piel (Skin Cancer Foundation). 

Para disminuir los riesgos al embellecer las uñas con gel, la organización recomienda aplicar un protector solar de amplio espectro (UVA/UVB) a las manos 20 minutos antes de la exposición a la luz UV. Y si obtienes una manicura regular, lo mejor es permitir que las uñas se sequen al aire naturalmente, evitando las lámparas de secado por completo.

 

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