El Viagra podría reducir el riesgo de cáncer de colon

El Viagra podría reducir el riesgo de cáncer de colon
Administrada en bajas dosis, tuvo un efecto anticancerígeno en un estudio. | Foto: ISTOCK

El Viagra, normalmente indicado para tratar la disfunción eréctil, podría ser útil contra el cáncer.

Administrar una dosis pequeña y diaria de Viagra redujo significativamente el riesgo de cáncer colorrectal en un modelo animal que estaba genéticamente predestinado a tener este tipo de cáncer, informaron científicos estadounidenses en la revista Cancer Prevention Research.

Viagra, la popular píldora azul se ha utilizado con seguridad durante años en una amplia gama de dosis y grupos de edad, desde bebés prematuros con hipertensión pulmonar hasta ancianos con disfunción eréctil.

¿Cómo actúa? El Viagra reduce a la mitad la formación de pólipos, un grupo de células anormales y a menudo asintomáticas en el revestimiento de los intestinos que pueden convertirse en cáncer, dijo el Dr. Darren Browning, investigador del cáncer en el Georgia Cancer Center y del Departamento de Bioquímica y Biología Molecular en el Colegio Médico de Georgia, en la Universidad de Augusta, en EE.UU.

"Darle a un bebé una dosis de Viagra pudo reducir la cantidad de tumores en estos animales a la mitad", dijo Browning. Los próximos pasos deberían incluir un ensayo clínico para observar el efecto del fármaco en pacientes considerados con alto riesgo de cáncer colorrectal, como aquéllos con una historia familiar de este tipo de cáncer, pólipos previos múltiples, e inflamación intestinal crónica como colitis” declaró Browning.

Otras virtudes del Viagra

Viagra es mejor conocido por su capacidad de relajar las células del músculo liso alrededor de los vasos sanguíneos para que los vasos puedan llenarse más fácilmente con sangre, que es la forma en que ayuda tanto a la disfunción eréctil como a la hipertensión pulmonar. Pero el laboratorio de Browning demostró que también aumenta los niveles de la sustancia química cíclica llamada GMP, que se sabe que afecta el revestimiento intestinal, llamado epitelio.

Browning y su equipo observaron que los efectos del aumento de la GMP cíclica incluyen la supresión de la excesiva proliferación celular que ocurre en el intestino y un aumento en la diferenciación celular normal, así como la eliminación natural de células anormales, a través de un proceso llamado apoptosis.

"Cuando administramos Viagra, redujimos la proliferación celular", dijo Browning, en un área de nuestro cuerpo que se relaciona directamente con lo que ponemos en nuestra boca y que normalmente experimenta una alta rotación celular. Las células proliferantes están más sujetas a mutaciones que causan cáncer" explicó.

El Viagra también inhibe la PDE5, una enzima natural presente en las células del colon y otros tejidos, que descompone las GMP cíclicas, un recurso para reducir la proliferación celular y “cuidar” a las células protectoras.

Si se tratara con Viagra a personas con alto riesgo de padecer cáncer colorrectal, esas dosis bajas no tendrían efectos secundarios conocidos, dijo Browning.

La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional del Cáncer.

Más sobre el cáncer colorrectal o de colon

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más comúnmente diagnosticado en Estados Unidos, de acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (NIH) y la Sociedad Americana del Cáncer. Cada año, se estima que habrá más de 140,000 casos nuevos y más de 50,000 muertes.

En alrededor del 80% de los casos, este tipo de cáncer se presenta de forma espontánea cuando las células en el área de renovación de células altas se dividen y desarrollan una mutación que puede apoyar la proliferación incontrolada.

Las mutaciones ocurren con mayor frecuencia cuando consumimos carcinógenos como los que se encuentran en las carnes procesadas o sobre cocinadas.

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