Con emojis ayudan a pacientes con cáncer

Con emojis ayudan a pacientes con cáncer
Estas caritas pueden ser un método universal para evaluar las emociones de pacientes oncológicos. | Foto: ISTOCK

El cáncer en sí mismo es una enfermedad que puede resultar traumática, al igual que sus tratamientos, que suelen ser bastante agresivos. Para mejorar la calidad de vida de estos pacientes, un grupo de investigadores creó un método para evaluar su bienestar basado en emojis.

La investigación fue llevada a cabo por la Clínica Mayo. Sus investigadores midieron dos indicadores del bienestar y estado de ánimo de los paciente durante los tratamientos para el cáncer usando 10 emojis diferentes, cuyas emociones iban desde caras felices hasta ceños fruncidos.

Según informó la institución, el estudio se llevó a cabo para determinar cómo los médicos podrían realizar un seguimiento del progreso emocional de los pacientes con cáncer mediante el uso de aplicaciones en teléfonos o relojes. La autora principal del estudio, la hematóloga Carrie A. Thompson, explicó que este método también es una manera de romper las barreras de la comunicación, pues todos podemos expresarnos a través de emojis y todos sabemos qué emociones reflejan las distintas caras.

"Si podemos demostrar que los emojis simples son mediciones válidas y confiables del bienestar del paciente, podrían transformar la manera en que se realizan las evaluaciones de dicho bienestar", afirmó Thompson. Aún se necesita más investigación para validar sus hallazgos, pero resulta un método prometedor por su carácter universal.

Unos de los aspectos que deben cuidarse durante el tratamiento oncológico es la salud mental del paciente. Los cambios corporales que genera la enfermedad o los mismos tratamientos y la incertidumbre ante la sanación son factores que pueden causar depresión y ansiedad.

También hay evidencias de que los estados de ánimo negativos constantes, puede afectar la salud física. Y una investigación reciente, publicada en Brain, Behavior and Immunity, encontró que la exposición prolongada a emociones negativas, puede tener un notable impacto en el funcionamiento del sistema inmune y estar asociadas con un mayor riesgo de inflamación.

Para la salud del paciente oncológico resulta valioso tener, por ejemplo, un Apple Watch o una aplicación en sus smartphones que pueda analizar cómo se sienten usando una escala de cinco emojis, reconocidos universalmente. Ese, precisamente, era uno de los propósitos de la investigación de la Clínica Mayo, demostrar que la escala era válida y descubrieron que es efectiva.

Para los investigadores es importante que durante el tratamiento para el cáncer los pacientes cuenten con esta herramienta que les permite expresar emociones y también permite hacer un mejor seguimiento a los médicos. Este sistema de comunicación más simple con los emojis puede conducir a un mejor cuidado de los pacientes.

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