Nuevo tratamiento para el cáncer de mama da resultados alentadores

Nuevo tratamiento para el cáncer de mama da resultados alentadores
El cáncer de mama es el tipo más común en las mujeres | Foto: GETTY IMAGES

Una combinación de inmunoterapia y quimioterapia ha logrado lo que otros tratamientos no habían podido: mejorar el estado de pacientes con una forma agresiva y avanzada de cáncer de mama. La terapia fue probada en un gran ensayo clínico internacional, dirigido por una investigadora del UPMC Hillman Cancer Center y la Universidad de Pittsburgh.

Se estima que solo este año se diagnosticarán dos millones de nuevos casos de cáncer de mama, el tipo más común en las mujeres. Entre 10% y 20% de las pacientes tienen el triple negativo, una forma agresiva con mayor probabilidad de recurrencia y metástasis y una tasa baja de supervivencia.

En el ensayo de Fase III, denominado IMpassion130, se trató específicamente el cáncer de mama triple negativo con atezolizumab (Tecentriq), fármaco de inmunoterapia aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) para tratar el cáncer de vejiga y de pulmón, en combinación con la quimioterapia nab-paclitaxel (Abraxane).

"Si bien la quimioterapia es el estándar actual de tratamiento para el cáncer de mama triple negativo, existe una necesidad urgente de terapias más nuevas y más efectivas", explicó en un comunicado Leisha Emens, investigadora principal del estudio y una de las directoras del programa de inmunología e inmunoterapia del UPMC Hillman.

El medicamento de inmunoterapia actúa en las proteínas PD-L1, que se encuentran en las células inmunitarias y en algunas células cancerosas. Aunque las células malignas están preparadas para luchar, este medicamento logra un efecto similar al de quitar el escudo que las protege y abre el camino para que la propia respuesta inmune mate el tumor.

A propósito del estudio, la cadena CBS entrevistó a una de las participantes. Su nombre es Maribel Ramos e ingresó al programa en 2016 para probar el nuevo medicamento; había sido diagnosticada con cáncer de mama avanzado triple negativo y tenía pocas probabilidades de sanar. Tras comenzar el tratamiento, el tumor se fue haciendo más pequeño y en el último análisis (la semana pasada) ya no quedaban rastros de la enfermedad.

Ramos es una de las 902 pacientes, provenientes de 41 países, que tenían cáncer de mama triple negativo negativo, metastásico o que no se podía extirpar quirúrgicamente y participaron en el ensayo. Los resultados, que se publicaron en New England. Journal of Medicine, indicaron que la combinación de la inmunoterapia y la quimioterapia mejoró la supervivencia general en casi cuatro meses (3,7 meses).

También mejoró la supervivencia libre de progresión (el tiempo que el paciente vive después de recibir la terapia sin crecimiento o diseminación del tumor): 7,2 meses en comparación con 5,5 meses en pacientes que recibieron quimioterapia sola. "Esta mejora en la supervivencia libre de progresión y en general es clínicamente significativa en pacientes con cáncer de mama triple negativo PD-L1 + avanzado", dijo Emens.

Los hallazgos significan un hito en el tratamiento del cáncer de mama triple negativo. Y la investigación aún está abierta: el seguimiento a los pacientes continúa para determinar la supervivencia general durante un período de tiempo más largo.

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