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Cáncer: a un paso de las biopsias líquidas

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Científicos chinos tienen la primera evidencia importante de que las pruebas de sangre llamadas biopsias líquidas son prometedoras para la detección del cáncer

Los doctores de Hong Kong la probaron para un tipo de cáncer de cabeza y cuello, e impulsaron la detección temprana y una medida de supervivencia.

Es una noticia muy prometedora para el ámbito científico y de la salud. Las pruebas mencionadas detectan el ADN que los tumores depositan en la sangre. Algunas pruebas se están utilizando ahora en China para monitorear pacientes con cáncer, y varias compañías están tratando de desarrollar versiones para la detección, como posibles alternativas a las mamografías, colonoscopias y otras pruebas similares. 

Detección temprana del cáncer

Un nuevo estudio de la Universidad China de Hong Kong muestra que este enfoque puede funcionar por ahora para detectar el cáncer de cabeza y cuello, pero abre nuevos horizontes de investigación.

"Este trabajo es muy emocionante a gran escala, ya que da un modelo de cómo hacer pruebas para otros tipos de tumores como el de pulmón o de seno, dijo a CBS News el Dr. Dennis Lo, líder del estudio. 

El estudio, publicado en New England Journal of Medicine, concluye que la biopsia líquida detectó a través de la sangre, el cáncer nasofaríngeo, que forma en la parte superior de la garganta detrás de la nariz. Es un buen caso de prueba para la detección de ADN porque es un cáncer agresivo donde el diagnóstico temprano importa mucho, y esta prueba podría ser probada en una población donde el cáncer es más común: los hombres chinos de mediana edad.

Además, el virus de Epstein-Barr está involucrado en la mayoría de los casos de cáncer de este tipo, por lo que las pruebas podrían detectar ADN viral que los tumores depositan en la sangre en grandes cantidades, en lugar de buscar pequeños fragmentos de células cancerosas.

Cómo se hizo el estudio

Se examinaron 20,000 hombres, y el ADN viral se encontró en 1,112, o el 5,5%. De esos, 309 también tenían el ADN en las pruebas de confirmación un mes más tarde. Después de los exámenes de endoscopia y MRI, 34 resultaron tener cáncer.

Sólo una persona que resultó negativa en la detección con la biopsia líquida desarrolló cáncer nasofaríngeo en el lapso de un año. La detección también pareció mejorar la cantidad de personas que sobrevivieron al cáncer sin que empeore la enfermedad: 97% a los 3 años frente a 70% entre los del grupo de comparación.

El Dr. Richard Ambinder de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, en EE.UU. quien escribió un comentario en la publicación, dijo que “las biopsias líquidas son una gran promesa. Este es un avance que de hecho, salvará vidas".

En mayo de 2017, Cirina, una compañía china fundada por el líder de este estudio, se fusionó con Grail Inc., de California, y están investigando para desarrollar pruebas de sangre de detección del cáncer; cuentan con más de $ 1 mil millones de inversión, que provienen de compañías farmacéuticas y grandes inversores como Jeff Bezos y Bill Gates.

 

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