El ejercicio, clave para mejorar la memoria

El ejercicio, clave para mejorar la memoria
De acuerdo con la guía, los médicos deben recomendar que las personas con DCL hagan ejercicio regularmente | Foto: ISTOCK

Ejercitar dos veces por semana puede mejorar la capacidad de pensamiento y la memoria en personas con deterioro cognitivo leve (DCL), según la guía publicada por la Academia Americana de Neurología (ANN).

La recomendación es una actualización de la guía previa de la AAN sobre deterioro cognitivo leve y está respaldada por la Asociación de Alzheimer (Alzheimer's Association).

Los médicos deben aconsejar que las personas con DCL hagan ejercicio regularmente como parte de un enfoque general para controlar sus síntomas, señala la guía. Aunque no se han realizado investigaciones a largo plazo, los estudios de seis meses sugieren que el ejercicio al menos dos veces a la semana pueden mejorar la memoria.

"Es emocionante saber que el ejercicio puede ayudar a mejorar la memoria, ya que es algo que la mayoría de las personas pueden hacer y por supuesto tiene beneficios generales para la salud. Debido a que el deterioro cognitivo puede progresar a demencia, es particularmente importante que se diagnostique temprano", dijo el autor principal Ronald C. Petersen, de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, y miembro de la Academia Americana de Neurología.

Los autores de la guía desarrollaron las recomendaciones después de revisar todos los estudios disponibles sobre DCL. En todo el mundo, más del 6 por ciento de las personas en sus 60 años tienen deterioro cognitivo, y la condición se vuelve más común con la edad. Más del 37 por ciento de las personas de 85 años o más lo tienen.

No existen medicamentos aprobados por la  Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) para el tratamiento del  DCL, según la guía. Además, no hay estudios de alta calidad y de largo plazo que sugieran que los medicamentos o los cambios en la dieta pueden mejorar la capacidad de pensamiento o retrasar los problemas de memoria en personas con deterioro cognitivo.

 ¿Cuáles son los signos del deterioro cognitivo?

Algunos olvidos pueden ser parte normal del envejecimiento. Sin embargo, algunas personas tienen más problemas de memoria que otras de su misma edad. Esta es una condición llamada deterioro cognitivo leve.

Si bien el deterioro cognitivo está relacionado con problemas con la capacidad de pensamiento y la memoria, no es lo mismo que la demencia. 

Las personas con DCL tienen síntomas más leves, pueden tener dificultades para completar tareas complejas o para comprender la información que han leído, mientras que las personas con demencia tienen problemas con las tareas diarias, como vestirse, bañarse y comer. Sin embargo, existe una fuerte evidencia de que  el deterioro cognitivo puede conducir a la enfermedad de Alzheimer.

"Si usted u otros han notado que es olvidadizo y tiene problemas con tareas complejas, debe consultar a su médico para que lo evalúe y no asumir que es solo parte del envejecimiento normal. A veces los problemas de memoria son un efecto secundario de medicamentos, alteraciones del sueño, depresión u otras causas que pueden tratarse. Es importante reunirse con su médico para determinar la causa. La acción temprana puede evitar que los problemas de memoria empeoren”, destacó Petersen.

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