Una mujer falleció tras una sesión de acupuntura con abejas vivas

Una mujer falleció tras una sesión de acupuntura con abejas vivas
Este tratamiento de acupuntura, que se originó en China, reemplaza las agujas delgadas de metal por las picaduras de abeja | Foto: ISTOCK

Una mujer española de 55 años murió después de someterse a un tratamiento de acupuntura que utiliza picaduras de abejas vivas en lugar de agujas, conocida como apiterapia.

Según la investigación, publicada en el Journal of Investigational Allergology and Clinical Immunology, la paciente "decidió recibir apiterapia para mejorar las contracturas musculares y el estrés. No tenía ningún registro clínico de otras enfermedades, factores de riesgo, o reacciones previas de ningún tipo. Durante la sesión desarrolló sibilancias, disnea y pérdida repentina de la conciencia inmediatamente después de la picadura de abeja.

El informe señaló que al llegar una ambulancia, personal médico de emergencia le administró una dosis doble de adrenalina, una infusión de solución salina, corticosteroides y antihistamínicos. El ritmo cardíaco de la paciente se estabilizó de camino al hospital, pero varias semanas más tarde, la mujer falleció.

La paciente sufrió un "accidente cerebrovascular masivo y un coma permanente" debido a la hipotensión persistente derivada de su episodio anafiláctico grave, señaló la investigación.

"Este es el primer caso reportado de muerte por apiterapia con veneno de abeja", después de la anafilaxia, según el reporte de los investigadores españoles, pero en 2015 ya se había señalado el caso de otra mujer que murió después de recibir terapia de veneno de abeja de un apiterapeuta sin licencia en Corea del Sur.

¿Qué es la acupuntura con abejas vivas?

La apiterapia es el uso de productos provenientes de las abejas para aliviar diversas afecciones médicas. Algunas prácticas usan miel o jalea real, mientras que la acupuntura de abeja viva usa el veneno.

Este tratamiento de acupuntura, que se originó en China, reemplaza las agujas delgadas de metal por las picaduras de abeja y, a menudo, es practicado por personas no idóneas. Una abeja se coloca directamente sobre un punto del cuerpo del paciente y se  aprieta repetidamente la cabeza de la abeja hasta que sale el aguijón, que se inserta en la piel. El veneno se libera y la abeja muere.

A pesar que esta práctica comenzó a extenderse mundialmente y fue promocionada por celebrities como Gwyneth Paltrow, muestra muy pocas pruebas de que sea efectiva para cualquier condición médica. Un estudio publicado en PLOS One encontró que "la acupuntura con veneno de abeja mostró un aumento del 261% en el riesgo relativo de la aparición de reacciones adversas.

¿Para qué se utiliza?

Al igual que la acupuntura tradicional, la apiterapia a menudo se usa para promover la curación natural y el alivio del dolor. También se promociona como un tratamiento para la artritis, el reumatismo, las afecciones musculares e incluso la esclerosis múltiple y el asma.

La mujer española que falleció usó esta terapia para mejorar las "contracturas musculares y el estrés", señaló el reporte.

¿Puede provocar reacciones alérgicas?

Sí. Las reacciones alérgicas pueden variar desde una inflamación local leve hasta shock anafiláctico o muerte y pueden desarrollarse con el tiempo. La mujer española no era alérgica a las abejas, pero después de someterse a varias sesiones con este tratamiento  desarrolló una reacción severa. "Se descubrió que la exposición repetida al alérgeno conlleva un mayor riesgo de reacciones alérgicas graves que en la población general", destacaron los autores del artículo.

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