¿Pueden ciertos medicamentos aumentar las alergias en los niños?

¿Pueden ciertos medicamentos aumentar las alergias en los niños?
Las afecciones alérgicas afectan al 40 por ciento de los niños en Estados Unidos | Foto: ISTOCK

Los bebés que reciben antibióticos y antiácidos son más propensos a desarrollar alergias durante la infancia, incluido el asma, tal vez porque estas drogas pueden alterar sus bacterias intestinales, según un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics.

El Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI, por sus siglas en inglés) señala que las afecciones alérgicas afectan al 40 por ciento de los niños en Estados Unidos y son uno de los problemas de salud más comunes en los primeros años de vida.

Los investigadores examinaron los registros de casi 800,000 niños nacidos entre 2001 y 2013 que estaban cubiertos por Tricare, un programa de seguro para personal militar y sus familias.

Durante cuatro años, más de la mitad de todos los niños desarrollaron alergias a alimentos o medicamentos, erupciones cutáneas, asma, fiebre del heno u otras enfermedades alérgicas. El estudio no pudo probar las causas, pero la conexión con los antiácidos y los antibióticos fue sorprendente.

El estudio encontró que los bebés que recibieron antiácidos en los primeros seis meses desde su nacimiento vieron duplicado su riesgo de desarrollar una alergia alimentaria, mientras que el riesgo de desarrollar una reacción alérgica severa conocida como anafilaxia o fiebre del heno aumentó en un 50 por ciento. Mientras tanto, los bebés que recibieron antibióticos en sus primeros seis meses vieron duplicar el riesgo de desarrollar asma, mientras que también vieron un aumento del 50 por ciento en el riesgo de desarrollar anafilaxia y fiebre del heno.

 Bacterias intestinales

Las bacterias intestinales desempeñan un papel en un sistema inmune saludable. Los antibióticos y los antiácidos pueden cambiar la composición del microbioma de un bebé, tal vez lo suficiente como para causar una reacción exagerada en el sistema inmune que se manifiesta como una alergia, señaló el doctor Edward Mitre de la Universidad de Ciencias de la Salud para los Servicios Uniformados, en Bethesda (Maryland) e investigador principal del estudio.

"Estos medicamentos se consideran generalmente inofensivos, pero deberíamos ser un poco más cautos al recetarlos”, destacó Mitre.

De acuerdo con los hallazgos del estudio, y según lo recomendado por los investigadores que lo respaldan, los antibióticos y los antiácidos sólo deben prescribirse a los bebés cuando es realmente necesario.

¿Qué son las alergias?

Las reacciones alérgicas comienzan en el sistema inmunológico. Nuestro sistema inmunológico  nos protege de los organismos invasores que pueden causar enfermedades. Si tienes alergia, tu sistema inmunológico interpreta como invasora una sustancia que, de otro modo, sería inofensiva. Esta sustancia se llama alérgeno.  Así, el sistema inmunológico sobrerreacciona al alérgeno produciendo anticuerpos Immunoglobulina E (IgE) que viajan a las células que liberan histamina y otros mediadores químicos, y causan una reacción alérgica.

Las reacciones alérgicas generalmente desencadenan síntomas en nariz, pulmones, garganta, oídos, revestimiento del estómago o sobre la piel. En algunas personas, las alergias también pueden desencadenar síntomas de asma. En los casos más graves, puede producirse una reacción que pone en peligro la vida y que se llama anafilaxia.

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