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Buenas noticias para los alérgicos al maní



La alergia al maní afecta a millones de personas. La posibilidad de distinguir partículas de la legumbre en galletas, pasteles u otros alimentos que los alérgicos consumen, representan tanto un desafío, como un peligro. Esa exposición puede desencadenar una reacción alérgica grave e incluso la hospitalización.

Pero a partir de la aplicación de un reciente tratamiento que apunta a desarrollar la tolerancia al maní, las personas que sufren de esta alergia podrían tener más seguridad a la hora de elegir qué consumir o bien controlar una exposición accidental, sin ningún problema.

Según el Colegio Americano de Alergias, Asma e Inmunología (ACAAI) casi el 2.5% de todos los niños en Estados Unidos tienen alergia al maní. Esta cifra representa un aumento del 21% en el número de posibles alergias al maní en la infancia desde 2010. En algunas personas, la alergia puede ser suficientemente significativa como para provocar anafilaxia, una reacción grave y potencialmente mortal.

"Nos entusiasma la posibilidad de ayudar a los niños y adolescentes con alergia al maní a protegerse contra el consumo accidental de alimentos que lo contengan”, dice el Dr. Stephen Tilles autor del estudio, ex presidente del ACAAI y asesor consultor para el Empresa de biotecnología Aimmune Therapeutics. Los hallazgos aparecen en The New England Journal of Medicine.

¿Cómo fue el tratamiento?

El estudio probó la efectividad de una nueva inmunoterapia oral para la alergia al maní llamada AR101. Los investigadores explicaron que se trata de un “medicamento biológico oral derivado del maní que administra una dosis de mantenimiento diaria de 300 miligramos de proteína de maní". La implementación de esta medida tiene el objetivo de aumentar la tolerancia del sistema inmunitario a un alérgeno.

El equipo de investigación trabajó con 551 participantes, todos alérgicos al maní, de 4 a 55 años de edad, aunque 496 se encontraba en el rango de los 4 a 17 años. Al principio y al final del estudio, los voluntarios recibieron dosis del medicamento para que los investigadores pudieran establecer la gravedad de sus reacciones alérgicas.

"Debido a que no existe un tratamiento aprobado para la alergia al maní, el estándar de cuidado se basó en una dieta de eliminación estricta y administración oportuna de medicamentos de rescate en caso de una reacción alérgica frente a una exposición accidental", detallaron los autores del estudio.

Del total de participantes, dos tercios recibieron AR101, mientras que un tercio tomó un placebo. Cada persona consumió la sustancia asignada en dosis crecientes hasta que alcanzaron la dosis de mantenimiento; continuaron tomando esta cantidad durante seis meses.

Los investigadores encontraron que el 80% de los participantes alcanzó con éxito la dosis diaria de mantenimiento, que era el equivalente a un maní. Menos de un 6% experimentó efectos secundarios que abarcaron dolor gastrointestinal, picazón en la piel, tos e irritación de la garganta, y debieron abandonar el ensayo.

Como explicó el Dr. Tilles, muchos participantes vieron un aumento significativo en su tolerancia al maní. "Nuestra esperanza cuando comenzamos el estudio era que al tratar a los pacientes con el equivalente de un maní por día, muchos podrían incluso tolerar dos".

El tratamiento no es una cura para la alergia al maní y tampoco permite tolerar el consumo normal de productos que lo contengan; el objetivo consiste en permitir que los afectados toleren pequeñas cantidad de esta legumbre.

Desde el grupo de investigación mantienen la esperanza de que la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) revise el tratamiento y evalue su implementación para 2019.

Otros tratamientos en proceso de investigación

Actualmente se están desarrollando múltiples tratamientos para alergias al maní y otros alimentos:

  • Los investigadores de Stanford se encuentran probando una vacuna de ADN que puede reducir la respuesta inflamatoria del cuerpo ante el maní. La vacuna no incluye proteínas reales del maní, por lo que el riesgo de una reacción durante el tratamiento se reduce.
  • La empresa biofarmacéutica francesa DBV Technologies presentó una solicitud a la FDA para que autorice un parche de inmunoterapia que administra microgramos de maní a la piel.
  • Otra empresa biofarmacéutica de Francia, Sanofi, trabaja en inmunoterapia administrada debajo de la lengua.
  • Un grupo de expertos desarrolló otro tratamiento utilizando Omalizumab, el medicamento para la alergia Xolair. Este medicamento consigue bloquear un anticuerpo involucrado en la reacción alérgica al maní.

Más información sobre alergias:

 

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