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Crisis de opioides: demandas contra fabricantes y distribuidores

Cinco demandas colectivas presentadas la semana última alegan que la epidemia de opioides en Estados Unidos ha incrementado de forma injusta los costos del seguro de salud en todos los ámbitos, no sólo para aquellos que padecen una adicción.

Las presentaciones, que se realizaron en nombre de personas y empresas que han pagado seguros de salud en California, Illinois, Massachusetts, Nueva Jersey y Nueva York desde 1996, representan un nuevo frente en el litigio que busca responsabilizar a las corporaciones por la crisis de opiáceos.

“Presentamos esta demanda con otros estados del país para poner fin a la falsa y engañosa publicidad y fabricantes y distribuidores”, dijo el abogado de la ciudad de Los Ángeles, Mike Feuer.

Los fabricantes de medicamentos y los distribuidores ya enfrentan colectivamente más de 600 demandas civiles interpuestas por municipios locales y estatales.

Entre las compañías que forman parte de la demanda se incluyen Purdue Pharma, Cephalon, TEVA Pharmaceutical USA, Inc., Janssen Pharmaceuticals, Cardinal Health, Endo Pharmaceuticals y Inys Therapeutics. La demanda alega que las compañias usaron prácticas de mercadeo falsas y engañosas para vender diversos tipos de opioides y que los distribuidores no hicieron nada para detenerlo.

“Esta es la epidemia de drogas más mortal en la historia de los Estados Unidos. En el 2016, 17,000 personas murieron por una sobredosis de fármacos opioides que se recetan, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC)”, dijo durante una conferencia de prensa el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

Costos de las primas

Los proveedores de atención médica comenzaron a recetar opioides a finales de la década de 1990 para tratar el dolor crónico, no relacionado con el cáncer, como el de la artritis o el dolor de espalda. A medida que esto continuó, el número de recetas, la cantidad de días y las dosis fueron aumentando.

El OxyContin, de Purdue Pharma, es señalado como uno de los analgésicos opioides responsable de la actual crisis, que se promocionó de forma agresiva entre médicos y pacientes como una solución fiable y de largo plazo para tratar el dolor crónico.

"Las compañías de seguros tuvieron en cuenta los costos de atención médica injustificados y exorbitantes de la cobertura relacionada con los opioides causados ​​por los acusados ​​y los cobraron a los asegurados en la forma de una mayor primas, deducibles y copagos ", alegan las quejas.

El costo económico total de la epidemia de opiáceos alcanzó un estimado de $ 504 mil millones en 2015, según el Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, que representa aproximadamente el 2,8% del producto interno bruto de ese año.

En un estudio publicado el año pasado, la Blue Cross Blue Shield Association señaló que el número de sus miembros con un trastorno por consumo de opioides aumentó un 493% entre 2010 y 2016. En ese mismo período, encontró un aumento del 65% en el uso de medicamentos y tratamientos asistidos para esos trastornos.

Según un artículo del diario Washington Post, más de 142,000 personas ingresaron a los departamentos de emergencia por sobredosis de opiáceos durante un período reciente de 15 meses, lo que significa que la crisis de los opioides continúa empeorando a pesar de los esfuerzos de las autoridades de salud pública.

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