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Sarcoidosis

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una enfermedad en la cual se produce una inflamación en los ganglios linfáticos, los pulmones, el hígado, los ojos, la piel y otros tejidos.

Causas

Se desconoce la causa de la sarcoidosis. Lo que se sabe es que cuando una persona tiene esta enfermedad, se forman pequeñas masas de tejido anormal (granulomas) en ciertos órganos del cuerpo. Los granulomas son racimos de células inmunitarias.

La enfermedad puede afectar a casi cualquier órgano del cuerpo, aunque lo más común es que afecte los pulmones.

Los médicos creen que tener ciertos genes hace que una persona sea más propensa a desarrollar sarcoidosis. Los factores que pueden disparar esta enfermedad incluyen infecciones por bacterias o virus. El contacto con polvo o químicos también puede ser un factor.

La enfermedad es más frecuente en personas afroamericanas que en personas blancas de ascendencia escandinava. Las mujeres generalmente resultan afectadas con mayor frecuencia que los hombres.

El inicio de la enfermedad normalmente se da entre los 20 y 40 años de edad. Es muy poco común entre los niños pequeños.

Una persona con un pariente consanguíneo cercano que tenga sarcoidosis tiene una probabilidad 5 veces mayor de padecer esta afección.

Síntomas

Puede no haber ningún síntoma. Cuando se presentan síntomas, pueden involucrar casi cualquier parte o sistema de órganos en el cuerpo.

Casi todas las personas tienen síntomas en el pulmón o el tórax:

  • Dolor torácico (casi siempre detrás del esternón)
  • Tos seca
  • Dificultad para respirar
  • Tos con sangre (poco frecuente, pero grave)

Los síntomas de malestar o indisposición general pueden incluir:

  • Fatiga
  • Fiebre
  • Achaques o dolores articulares (artralgia)
  • Pérdida de peso

Los síntomas cutáneos pueden incluir:

  • Pérdida del cabello
  • Úlceras cutáneas firmes, rojas y levantadas (eritema nodoso), casi siempre al frente en la parte baja de las piernas
  • Erupción cutánea
  • Cicatrices que resultan levantadas o inflamadas

Los síntomas neurológicos pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones
  • Debilidad o parálisis en un lado de la cara

Los síntomas oculares pueden incluir:

  • Ardor
  • Secreción del ojo
  • Ojos secos
  • Picazón
  • Dolor
  • Pérdida de la visión

Otros síntomas de esta enfermedad pueden incluir:

  • Boca seca
  • Episodios de desmayos si el corazón está comprometido
  • Hemorragia nasal
  • Hinchazón en la parte superior del abdomen
  • Enfermedad hepática
  • Hinchazón de las piernas si se compromete el corazón y los pulmones
  • Rítmo cardíaco anormal si se compromete el corazón

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas. 

Diferentes exámenes imagenológicos pueden ayudar a diagnosticar la sarcoidosis:

  • Radiografía de tórax para ver si los pulmones están comprometidos o si los ganglios linfáticos están agrandados
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Gammagrafía pulmonar con galio (Ga) (se realiza en pocas ocasiones)
  • Exámenes imagenológicos del cerebro y del hígado
  • Ecocardiograma o resonancia magnética del corazón

Para diagnosticar esta afección, se necesita una biopsia. Por lo regular, se hace una biopsia del pulmón usando un broncoscopio. También se pueden hacer biopsias de otros tejidos del cuerpo.

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes de laboratorio:

  • Niveles de calcio (urinario, ionizado, en sangre)
  • Conteo sanguíneo completo
  • Inmunoelectroforesis
  • Pruebas de la función hepática
  • Inmunoglobulinas cuantitativas
  • Fósforo
  • Enzima convertidora de angiosteína (ECA)

Tratamiento

Los síntomas de la sarcoidosis a menudo mejoran lentamente por sí solos sin tratamiento.

Si los ojos, el corazón, el sistema nervioso o los pulmones están comprometidos normalmente se receta un tratamiento con corticosteroides. Es probable que se deba tomar la medicina de 1 a 2 años.

Algunas veces, también se utilizan medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.

En contadas ocasiones, algunas personas con daño pulmonar o cardíaco terminal pueden necesitar trasplante de órganos.

Expectativas (pronóstico)

Muchas personas con sarcoidosis no están gravemente enfermas y pueden mejorar sin tratamiento. Cerca de la mitad de las personas mejoran sin tratamiento en un período de 3 años. Las personas que presentan compromiso pulmonar pueden desarrollar daño pulmonar.

La tasa de mortalidad total por sarcoidosis es de menos del 5%. Las causas de muerte incluyen:

  • Sangrado del tejido pulmonar
  • Daño cardíaco que lleva a insuficiencia cardíaca y ritmos cardíacos anormales
  • Cicatrización del tejido pulmonar (fibrosis pulmonar)

Posibles complicaciones

La sarcoidosis puede causar lo siguientes problemas:

  • Infecciones micóticas de los pulmones (aspergilosis)
  • Glaucoma y ceguera a raíz de la uveítis (raro)
  • Cálculos renales a raíz de niveles altos de calcio en la sangre y la orina
  • Osteoporosis y otras complicaciones a raíz de tomar corticoesteroides por largos períodos de tiempo
  • Hipertensión en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si tiene:

  • Dificultad respiratoria
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Cambios en la visión
  • Otros síntomas de este trastorno

Referencias

Judson MA, Morgenthau AS, Baughman RP. Sarcoidosis. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 66.

Soto-Gomez N, Peters JI, Nambiar AM. Diagnosis and management of sarcoidosis. Am Fam Physician. 2016;93(10):840-848. PMID: 27175719 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27175719.

 

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