Oclusión intestinal

Definición

Es un bloqueo parcial o total del intestino. El contenido de este no puede pasar.

Nombres alternativos

Íleo paralítico; Vólvulo intestinal; Obstrucción intestinal; Íleo; Seudoobstrucción - intestinal; Íleo del colon; Obstrucción del intestino delgado

Causas

La obstrucción del intestino puede deberse a:

  • Una causa mecánica, lo que significa simplemente que hay algo en el camino
  • Íleo, una afección en la cual el intestino no funciona de manera correcta, pero no existe un problema estructural que lo cause

El íleo paralítico, también llamado seudoobstrucción, es una de las principales causas de oclusión intestinal en bebés y niños. Las causas del íleo paralítico pueden incluir las siguientes:

  • Bacterias o virus que causan infecciones intestinales (gastroenteritis)
  • Alteraciones químicas, electrolíticas o minerales (como la disminución del nivel de potasio)
  • Cirugía abdominal
  • Disminución del riego sanguíneo a los intestinos
  • Infecciones dentro del abdomen, como apendicitis
  • Enfermedad renal o pulmonar
  • Uso de ciertos medicamentos, especialmente narcóticos

Las causas mecánicas de la obstrucción intestinal pueden incluir:

  • Adherencias o tejido cicatricial que se forma después de una cirugía
  • Cuerpos extraños (objetos ingeridos que obstruyen los intestinos)
  • Cálculos biliares (poco frecuente)
  • Hernias
  • Retención fecal
  • Intususcepción (introducción de un segmento del intestino dentro de otro)
  • Tumores que bloquean los intestinos
  • Vólvulo (torsión del intestino)

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón abdominal (distensión)
  • Llenura abdominal por gases
  • Dolor abdominal y cólicos
  • Mal aliento
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Incapacidad para evacuar los gases
  • Vómitos

Pruebas y exámenes

Durante un examen físico, el proveedor de atención médica puede encontrar distensión, sensibilidad o hernias en el abdomen.

Entre los exámenes que muestran la obstrucción están:

  • Tomografía computarizada abdominal
  • Radiografía abdominal
  • Enema opaco
  • Tránsito esofagogastroduodenal

Tratamiento

El tratamiento implica la colocación de una sonda a través de la nariz hasta el estómago o el intestino. Esto ayuda a aliviar la hinchazón (distensión) abdominal y el vómito. El vólvulo del intestino grueso se puede tratar pasando una sonda hasta el recto.

Se puede necesitar cirugía para aliviar la obstrucción si la sonda no alivia los síntomas. También se puede necesitar si hay signos de tejido muerto.

Expectativas (pronóstico)

El resultado depende de la causa del bloqueo. La mayoría de las veces, la causa se trata exitosamente.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir o pueden llevar a:

  • Desequilibrios electrolíticos (minerales y químicos en la sangre)
  • Deshidratación
  • Perforación (orificio) del intestino 
  • Infección
  • Ictericia (color amarillento de la piel y de los ojos)

Si la obstrucción bloquea el riego sanguíneo al intestino, esto puede causar infección y muerte tisular (gangrena). Los riesgos de la muerte tisular están relacionados con la causa del bloqueo y por cuánto tiempo ha estado presente. Las hernias, el vólvulo y la intususcepción conllevan un mayor riesgo de gangrena.

En el recién nacido, el íleo paralítico que destruye la pared intestinal (enterocolitis necrosante) es una afección potencialmente mortal. Esto puede llevar a infecciones en la sangre y los pulmones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor si: 

  • No es capaz de eliminar las heces o los gases
  • Presenta hinchazón (distensión abdominal) que no desaparece
  • Sigue vomitando

Prevención

La prevención depende de la causa. El tratamiento de afecciones, como tumores y hernias que pueden conducir a la oclusión, puede reducir el riesgo.

Algunas causas de la obstrucción no se pueden prevenir.

Puntos de atención

Referencias

Harris JW, Evers BM. Small intestine. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 49.

Mahmoud NN, Bleier JIS, Aarons CB, Paulson EC, et al. Colon and rectum. In: Townsend CM Jr, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds. Sabiston Textbook of Surgery. 20th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2017:chap 51.

Mizell JS, Turnage RH. Intestinal obstruction. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 123.

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