Glándulas suprarrenales

Definición

Son dos glándulas pequeñas de forma triangular. Cada una está ubicada en la parte superior de cada riñón.

Información

Cada glándula suprarrenal es aproximadamente del tamaño de la parte superior del pulgar. La parte externa de la glándula es llamada corteza. Esta produce hormonas esteroides como cortisol, aldosterona y hormonas que pueden ser convertidas en testosterona. La parte interna de la glándula es llamada médula. Esta produce epinefrina y norepinefrina. Estas hormonas también son llamadas adrenalina y noradrenalina.

Cuando las glándulas producen más o menos hormonas de lo normal, usted puede enfermarse. Esto puede suceder desde el nacimiento o más adelante en la vida.

Muchas enfermedades pueden afectar a las glándulas suprarrenales, tales como las enfermedades autoinmunitarias, las infecciones, los tumores y el sangrado. Algunas son permanentes y algunas desaparecen con el tiempo. Los medicamentos también pueden afectar las glándulas suprarrenales.

La pituitaria, una pequeña glándula en la parte inferior del cerebro, libera una hormona denominada ACTH que es importante para estimular la corteza suprarrenal. Las enfermedades de la glándula pituitaria pueden causar problemas con la función suprarrenal.

Las afecciones relacionadas con los problemas de las glándulas suprarrenales incluyen:

  • Enfermedad de Addison, también llamada insuficiencia suprarrenal, -- trastorno que ocurre cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas
  • Hiperplasia suprarrenal congénita -- trastorno en el cual las glándulas suprarrenales carecen de una enzima necesaria para producir hormonas
  • Síndrome de Cushing -- trastorno que ocurre cuando el cuerpo tiene un nivel alto de la hormona cortisol
  • Diabetes mellitus (azúcar alto en la sangre) causada por la producción excesiva de cortisol de las glándulas suprarrenales
  • Medicamentos glucocorticoides (como prednisona, dexametasona y otros)
  • Vello excesivo o no deseado en las mujeres (hirsutismo)
  • Joroba detrás de los hombros (grasa dorsocervical)
  • Hipoglucemia -- nivel bajo de azúcar en la sangre
  • Aldosteronismo primario (síndrome de Conn) -- trastorno en el cual la glándula suprarrenal libera demasiada hormona aldosterona
  • Hemorragia suprarrenal masiva bilateral (Síndrome de Waterhouse-Friderichsen) -- incapacidad de las glándulas suprarrenales para funcionar como resultado de sangrado en la glándula, usualmente asociada con una infección grave, llamada sepsis

Referencias

Friedman TC. Adrenal gland. In: Benjamin IJ, Griggs RC, Wing EJ, Fitz JG, eds. Andreoli and Carpenter's Cecil Essentials of Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 64.

Newell-Price JDC, Auchus RJ. The adrenal cortex. In: Melmed S, Auchus, RJ, Goldfine AB, Koenig RJ, Rosen CJ , eds. Williams Textbook of Endocrinology. 14th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 15.

Standring S. Suprarenal (adrenal) gland. In: Standring S, ed. Gray's Anatomy. 41st ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 71.

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