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Enfermedad pulmonar reumatoidea

Definición

Es un grupo de problemas pulmonares relacionados con la artritis reumatoidea. La afección puede incluir:

  • Bloqueo de las vías respiratorias pequeñas (bronquiolitis obliterante)
  • Líquido en el tórax (derrame pleural)
  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar)
  • Protuberancias en los pulmones (nódulos)
  • Cicatrización (fibrosis pulmonar)

Nombres alternativos

Enfermedad pulmonar - artritis reumatoidea; Nódulos reumatoideos; Enfermedad pulmonar reumatoide

Causas

Los problemas pulmonares son comunes en la artritis reumatoidea. A menudo no causan síntomas.

Se desconoce la causa de la enfermedad pulmonar asociada con la artritis reumatoidea. Algunas veces, los medicamentos utilizados para tratar la artritis reumatoidea, especialmente el metotrexato, pueden producir enfermedad pulmonar.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Dolor torácico
  • Tos
  • Fiebre
  • Dificultad respiratoria
  • Dolor, rigidez o inflamación articular
  • Nódulos cutáneos

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y le hará preguntas sobre los síntomas.

El proveedor puede oír crepitaciones (estertores) al escuchar los pulmones con un estetoscopio. O, puede haber una disminución de los sonidos respiratorios, un sonido de roce o ruidos respiratorios normales. Al escuchar el corazón, pueden haber sonidos cardíacos anormales.

Los siguientes exámenes pueden mostrar signos de enfermedad pulmonar reumatoidea:

  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Ecocardiografía (puede mostrar hipertensión pulmonar)
  • Biopsia de pulmón (broncoscópica, asistida por video o abierta)
  • Pruebas de la función pulmonar
  • Inserción de una aguja dentro del líquido alrededor del pulmón (toracocentesis)
  • Exámenes de sangre para detectar artritis reumatoide

Tratamiento

Muchas personas con esta afección no presentan síntomas. El tratamiento está dirigido a los problemas de salud que causan la afección pulmonar y las complicaciones causadas por el trastorno. Los corticosteroides u otros medicamentos inmunodepresores algunas veces sirven.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico se relaciona con el trastorno subyacente y el tipo y gravedad de la enfermedad pulmonar. En casos graves, se puede contemplar la posibilidad de un trasplante de pulmón. Esto es más común en caso de bronquiolitis obliterante, fibrosis pulmonar o hipertensión pulmonar. 

Posibles complicaciones

La enfermedad pulmonar reumatoide puede llevar a:

  • Colapso pulmonar (neumotórax)
  • Hipertensión pulmonar

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de inmediato si se sufre de artritis reumatoidea y presenta dificultades respiratorias inexplicables.

Referencias

Corte TJ, Du Bois RM, Wells AU. Connective tissue diseases. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 65.

Lake F, Proudman S. Rheumatoid arthritis and lung disease: from mechanisms to a practical approach. Semin Respir Crit Care Med. 2014;35(2):222-238. PMID: 24668537 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24668537.

 

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