Cervicitis

Definición

Es hinchazón o tejido inflamado del extremo del útero (cuello uterino).

Nombres alternativos

Inflamación cervical; Inflamación del cuello uterino

Causas

La cervicitis casi siempre es causada por una infección que se adquiere durante la actividad sexual. Las infecciones de transmisión sexual (ITS) que pueden causar cervicitis incluyen:

  • Clamidia
  • Gonorrea
  • Virus del herpes (herpes genital)
  • Virus del papiloma humano (verrugas genitales)
  • Tricomoniasis

Otros factores que pueden causar cervicitis incluyen:

  • Un dispositivo insertado en el área pélvica como un capuchón cervical, un diafragma, DIU o un pesario
  • Alergia a espermicidas empleados para el control natal
  • Alergia al látex en los condones
  • Exposición a un químico
  • Reacción a las duchas o desodorantes vaginales

La cervicitis es muy común. Afecta a más de la mitad de todas las mujeres en algún momento de su vida adulta. Las causas incluyen:

  • Comportamiento sexual de alto riesgo
  • Antecedentes de ITS
  • Múltiples parejas sexuales
  • Sexo (relaciones sexuales) a temprana edad
  • Parejas sexuales que se han involucrado en comportamientos sexuales de alto riesgo o han tenido una ITS

Mucho crecimiento de algunas bacterias que normalmente están presentes en la vagina (vaginosis bacteriana) también puede llevar a una infección cervical.

Síntomas

Es posible que no se presenten síntomas. Si se presentan pueden incluir:

  • Sangrado vaginal anormal que ocurre después de las relaciones sexuales, después de la menopausia o entre menstruaciones     
  • Flujo vaginal inusual que no desaparece: puede ser gris, blanco o amarillo
  • Relaciones sexuales dolorosas
  • Dolor vaginal
  • Presión o pesadez en la pelvis
  • Micción dolorosa
  • Picazón vaginal 

Las mujeres que puedan estar en riesgo de presentar clamidia deben hacerse exámenes para esta enfermedad, incluso si no tienen síntomas.

Pruebas y exámenes

El examen pélvico se hace para buscar:

  • Secreción del cuello uterino
  • Enrojecimiento del cuello uterino
  • Hinchazón (inflamación) de las paredes vaginales

Los exámenes que se pueden realizar abarcan:

  • Inspección del flujo bajo el microscopio (puede mostrar candidiasis, tricomoniasis o una vaginosis bacteriana)
  • Citología vaginal
  • Exámenes para gonorrea o clamidia

En pocas ocasiones, se necesita colposcopia y biopsia del cuello uterino.

Tratamiento

Los antibióticos se utilizan para tratar la clamidia o gonorrea. Se pueden usar medicamentos llamados antivirales para tratar las infecciones por herpes.

La hormonoterapia (con estrógeno o progesterona) se puede emplear en mujeres que hayan llegado a la menopausia.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las veces, la cervicitis simple se cura con el tratamiento si se encuentra la causa y si hay tratamiento para esa causa.

En la mayoría de las ocasiones, la cervicitis no causa síntomas. No necesita tratamiento siempre y cuando las pruebas de causas virales o bacterianas sean negativas.

Posibles complicaciones

La cervicitis puede durar de meses a años y puede llevar a que se presente dolor durante las relaciones sexuales.

Si no se trata la cervicitis puede causar inflamación que comprometa los órganos pélvicos femeninos, una afección llamada enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si tiene síntomas de cervicitis.

Prevención

Las medidas que usted puede adoptar para reducir el riesgo de desarrollar cervicitis abarcan:

  • Evitar los irritantes como las duchas vaginales y los tampones con desodorante.
  • Constatar que cualquier objeto extraño que se inserte en la vagina (como los tampones), esté colocado apropiadamente. Asegúrese de seguir las recomendaciones sobre cuánto tiempo se debe dejar el objeto dentro y con qué frecuencia se debe cambiar o limpiar.
  • Asegúrese que su pareja esté libre de cualquier ITS. Usted y su pareja no deberían tener sexo con otras personas. 
  • Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales para reducir el riesgo de contraer una ITS. Los condones están disponibles tanto para mujeres como para hombres, pero estos últimos los usan con mayor frecuencia. El condón se debe usar apropiadamente cada vez.

Referencias

Abdallah M, Augenbraun MH, McCormack W. Vulvovaginitis and cervicitis. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett's Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 108.

Gardella C, Eckert LO, Lentz GM. Genital tract infections: vulva, vagina, cervix, toxic shock syndrome, endometritis, and salpingitis. In: Lobo RA, Gershenson DM, Lentz GM, Valea FA, eds. Comprehensive Gynecology. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 23.

Swygard H, Cohen MS. Approach to the patient with a sexually transmitted infection. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 269.

Workowski KA, Bolan GA; Centers for Disease Control and Prevention. Sexually transmitted diseases treatment guidelines, 2015. MMWR Recomm Rep. 2015;64(RR-03):1-137. PMID: 26042815 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26042815/.

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