Cáncer tiroideo - carcinoma medular

Definición

Es un cáncer de la glándula tiroides que comienza en las células, denominadas células "C", que liberan una hormona llamada calcitonina. La glándula tiroides está localizada en el interior y al frente de la parte baja del cuello.

Nombres alternativos

Tiroides - carcinoma medular; Cáncer - tiroides (carcinoma medular); CMT; Nódulo tiroideo - medular

Causas

La causa del carcinoma medular tiroideo (CMT) se desconoce. Es muy poco frecuente. Puede ocurrir en niños y adultos.

A diferencia de otros tipos de cáncer de la tiroides, es menos probable que este tipo de carcinoma sea causado por radioterapia al cuello aplicada para tratar otros cánceres durante la infancia.

Hay dos formas de carcinoma medular tiroideo:

  • CMT esporádico, el cual no se transmite de padres a hijos. La mayoría de estos carcinomas son esporádicos. Esta forma afecta principalmente a los adultos mayores.
  • CMT hereditario, el cual se transmite de padres a hijos.

Usted presenta un riesgo mayor de padecer este tipo de cáncer si tiene:

  • Un antecedente familiar de CMT
  • Antecedentes familiares de neoplasia endocrina múltiple (NEM)
  • Historia previa de feocromocitoma, neuromas de la mucosa, hiperparatiroidismo o tumores endocrinos pancreáticos

Otros tipos de cáncer de tiroides abarcan:

  • Carcinoma anaplásico de la tiroides
  • Tumor folicular de la tiroides
  • Carcinoma papilar de la tiroides
  • Linfoma de la tiroides

Síntomas

El CMT a menudo comienza como un pequeño bulto (nódulo) en la glándula tiroides. También puede haber una hinchazón de los ganglios linfáticos en el cuello. Como resultado, los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón del cuello
  • Ronquera
  • Problemas respiratorios debido al estrechamiento de las vías respiratorias
  • Tos
  • Tos con sangre
  • Diarrea debido al alto nivel de calcitonina

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas y su historia clínica.

Las pruebas que se utilizan para diagnosticar CMT incluyen:

  • Examen de sangre para calcitonina
  • Examen de sangre para antígeno carcinoembrionario (ACE)
  • Pruebas genéticas
  • Biopsia de la tiroides
  • Ultrasonido de la tiroides y de los nódulos linfáticos del cuello 
  • Tomografía TEP

Las personas con CMT deben ser examinados para buscar algunos otros tumores, especialmente feocromocitoma y tumores paratiroideos.

Tratamiento

El tratamiento consiste en una cirugía para extirpar la glándula tiroides y los ganglios linfáticos circundantes. Debido a que este es un tumor poco común, la cirugía la debe llevar a cabo un cirujano que esté familiarizado con este tipo de cáncer y que tenga experiencia con la operación requerida.

El tratamiento adicional dependerá de sus niveles de calcitonina. Un nuevo aumento del nivel de calcitonina puede indicar un nuevo crecimiento del cáncer.

  • La quimioterapia y la radiación no funcionan muy bien para este tipo de cáncer.
  • La radiación se emplea en algunas personas después de la cirugía.
  • Las nuevas terapias dirigidas pueden reducir también el crecimiento del tumor.  Su proveedor puede comentarle más al respecto, si es necesario.

Los parientes cercanos de las personas diagnosticadas con formas hereditarias de CMT tiene un alto riesgo de sufrir este cáncer y deben hablar con sus proveedores.

Grupos de apoyo

Usted puede aliviar el estrés de la enfermedad uniéndose a grupos de apoyo de cáncer. Compartir con otros que tienen las mismas experiencias y problemas puede ayudar a que no se sienta solo.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de las personas con CMT viven al menos 5 años después del diagnóstico, dependiendo del estadio del cáncer. La tasa de supervivencia a 10 años es del 65%.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar:

  • Cáncer que se disemina a otras zonas del cuerpo
  • Extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si tiene síntomas de CMT.

Prevención

Probablemente la prevención no sea posible. Sin embargo, ser consciente de los factores de riesgo, en especial los antecedentes familiares, puede permitir un diagnóstico y tratamiento tempranos. Para personas que tengan antecedentes familiares muy fuertes de CMT, se puede recomendar la opción de extirpar la glándula tiroides. Usted debe analizar cuidadosamente esta opción con un médico que esté muy familiarizado con la enfermedad.

Referencias

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