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Acromegalia

Por A.D.A.M. -

Definición

Es una afección en la cual hay demasiada hormona del crecimiento (HC) en el cuerpo.

Nombres alternativos

Adenoma somatotrófico; Exceso de hormona del crecimiento; Gigante hipofisario (en la niñez)

Causas

La acromegalia es una afección poco frecuente. Se presenta cuando la hipófisis produce demasiada hormona del crecimiento. La hipófisis es una glándula endocrina pequeña, pegada a la parte inferior del cerebro. Esta controla, produce y secreta varias hormonas, por ejemplo, la del crecimiento.

Normalmente un tumor no canceroso (benigno) en la hipófisis libera demasiada hormona del crecimiento.

La producción excesiva de HC en los niños produce gigantismo en vez de acromegalia.

Síntomas

Los síntomas de acromegalia pueden ser cualquiera de los siguientes:

  • Olor en el cuerpo
  • Sangre en las heces
  • Síndrome del túnel carpiano
  • Disminución de la fuerza muscular (debilidad)
  • Disminución de la visión periférica
  • Fatiga fácil
  • Estatura excesiva (cuando la producción excesiva de CH comienza en la niñez)
  • Sudoración excesiva
  • Dolor de cabeza
  • Agrandamiento del corazón, lo que causa desmayos
  • Ronquera
  • Dolor articular, movimiento articular limitado, hinchazón de las áreas óseas alrededor de una articulación
  • Huesos faciales grandes, mandíbula y la lengua grandes, dientes muy espaciados
  • Pies grandes (cambio en la talla de los zapatos), manos grandes (cambio en el tamaño del anillo o los guantes)
  • Glándulas grandes en la piel (glándulas sebáceas) que provocan piel grasosa, engrosamiento de la piel, papilomas cutáneos (crecimientos)
  • Apnea del sueño
  • Dedos de manos o pies ensanchados, con hinchazón, enrojecimiento y dolor

Otros síntomas que se pueden presentar por esta enfermedad son:

  • Pólipos en el colon
  • Crecimiento excesivo de vello en las mujeres (hirsutismo)
  • Presión arterial alta
  • Diabetes tipo 2
  • Agrandamiento de la tiroides
  • Aumento de peso

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas.

Se pueden ordenar los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico de acromegalia:

  • Glucemia
  • Hormona del crecimiento y prueba de inhibición de la hormona de crecimiento
  • Nivel del factor de crecimiento insulinoide tipo 1 (IGF-1)
  • Prolactina
  • Radiografía de la columna vertebral
  • Resonancia magnética del cerebro, incluso la hipófisis
  • Ecocardiografía

Se pueden ordenar otros exámenes para verificar si el resto de la hipófisis está trabajando normalmente.

Tratamiento

La cirugía para extirpar el tumor hipofisario que causa esta enfermedad a menudo corrige la HC anormal. Algunas veces, el tumor es demasiado grande para extirparlo por completo y la acromegalia no se cura. En este caso se pueden usar medicamentos y la radiación para tratar la acromegalia.

Algunas personas con tumores que son demasiado complicados para extirpar con una cirugía son tratados con medicamentos en lugar de cirugía.

Después del tratamiento, será necesario que vea a su proveedor regularmente para constatar que la hipófisis esté funcionando normalmente y que la acromegalia no reaparezca. Se recomiendan evaluaciones anuales.

Grupos de apoyo

Estos recursos proveen más información sobre la acromegalia.

  • Acromegaly Community -- acromegalycommunity.com
  • Acromegaly.org -- acromegaly.org/en
  • National Organization for Rare Disorders -- rarediseases.org/rare-diseases/acromegaly

Expectativas (pronóstico)

La cirugía de la hipófisis es efectiva en la mayoría de las personas, según el tamaño del tumor y de la experiencia del cirujano.

Sin tratamiento, los síntomas empeorarán. Se pueden presentar afecciones como hipertensión arterial, diabetes y cardiopatía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

  • Tiene síntomas de acromegalia
  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento

Prevención

La acromegalia no se puede prevenir. El tratamiento oportuno puede evitar que la enfermedad empeore y ayudar a prevenir las complicaciones.

Referencias

Katznelson L, Laws ER Jr, Melmed S, et al. Acromegaly: an Endocrine Society clinical practice guideline. J Clin Endocrinol Metab. 2014;99(11):3933-3951. PMID: 25356808 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25356808.

Klein I. Endocrine disorders and cardiovascular disease. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 81.

Melmed S. Acromegaly. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 12.

 

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