Yohimbe: el suplemento que no deberías tomar

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El yohimbe ha ganado la fama de ser bueno para tratar la disfunción eréctil y otros problemas sexuales, así como la obesidad y hasta afecciones de salud mental. Lo cierto es que detrás de estas aparentes bondades se esconde una realidad que puede ser peligrosa y hasta mortal. Aquí te contamos todo sobre este popular suplemento:

Qué es el yohimbe
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Qué es el yohimbe

El yohimbe (Pausinystalia johimbe) es una planta psicoactiva originaria de la zona central de África, específicamente de Camerún y Gabón, donde se lo ha utilizado con fines medicinales desde hace siglos. Sin embargo, es conocido en todo el mundo porque posee una sustancia química llamada yohimbina, que se encuentra en su corteza y se vincula a distintos beneficios:

1. Disfunción eréctil
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1. Disfunción eréctil

Desde la medicina tradicional señalan que la yohimbina puede aumentar el flujo sanguíneo y los impulsos nerviosos en el pene o en la vagina. Por ello, uno de los usos más populares de este suplemento es mejorar la salud sexual: se lo utiliza para tratar la disfunción eréctil, aumentar la fertilidad y la libido, y contrarrestar problemas sexuales causados por medicamentos.

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2. Pérdida de peso

El yohimbe suele vincularse con la pérdida de peso debido a que la yohimbina es un inhibidor de monoaminooxidasa, y bloquea ciertos receptores en el cuerpo. Esto aumenta los niveles de norepinefrina, una hormona que promueve la degradación de la grasa adicional.

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3. Aumenta la circulación

Distintos estudios señalan que el yohimbe funcionaría como un gran vasodilatador natural, ya que expande los vasos sanguíneos y mejorar el flujo sanguíneo. Esto proporciona oxígeno adicional y nutrientes necesarios a las células y órganos del cuerpo. Por eso, se suele vincular su consumo a un menor riesgo de hipertensión y mejoras en la cognición y en los niveles de energía.

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Otros beneficios

Se cree que la yohimbina podría aumentar los niveles de dopamina, previniendo cambios de humor, fatiga, y depresión. El yohimbe también ha sido señalado como una opción para aumentar el flujo salival en personas con sequedad bucal.

La verdad sobre el suplemento
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La verdad sobre el suplemento

Aunque el yohimbe cobró popularidad para tratar estos problemas, lo cierto es que muchos expertos tildan sus "cualidades" como "cuestionables". Las evidencia científica sobre sus efectos positivos para tratar la disfunción eréctil son escasas, mientras que el respaldo sobre sus beneficios sobre el rendimiento físico o el incremento de masa muscular es nulo.

Peligros de consumirlo

Muchos investigadores advierten que no solo hay muy poca evidencia sobre los efectos del yohimbe como suplemento dietético, sino que también existen trabajos que han documentado los riesgos de tomarlo. Entre los principales problemas se encuentran: ataques cardíacos, latidos irregulares, taquicardia, insuficiencia renal y convulsiones. Sus efectos pueden ser peores entre mujeres y niños.

Otros riesgos

Se reportó que, en dosis altas, el yohimbe puede causar otros problemas graves como dificultad para respirar, parálisis, presión arterial muy baja e incluso la muerte. La yohimbina, además, podría empeorar la ansiedad y causar síntomas maníacos en personas con trastorno bipolar y tendencias suicidas.

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No es lo mismo
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No es lo mismo

Es necesario resaltar que el suplemento de yohimbe no es lo mismo que el fármaco, ni tampoco causa los mismos efectos sobre la salud. El clorhidrato de yohimbina está disponible en Estados Unidos como un medicamento recetado para la disfunción eréctil.

Precauciones

Muchos de los suplementos que son de venta libre contienen yohimbina sintética, extracto vegetal altamente procesado, que los fabricantes no siempre informan la cantidad que utilizan. Por eso, el consejos de los especialistas es que antes de comenzar a tomarlo, consultes con tu médico. Él evaluará tu situación y determinará el mejor tratamiento para ti.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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