Yohimbe: el suplemento que no deberías tomar

El yohimbe ha ganado la fama de ser un bueno para tratar la disfunción eréctil y otros problemas sexuales, así como la obesidad y hasta afecciones de salud mental. Lo cierto es que detrás de estas aparentes bondades se esconde una realidad que puede ser peligrosa y hasta mortal.

Lo que se cree
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Lo que se cree

El yohimbe es el nombre de un árbol cuya corteza contiene la popular yohimbina, una sustancia química que se usa en la medicina porque puede aumentar el flujo sanguíneo y los impulsos nerviosos en el pene o en la vagina.

Es por eso que uno de los usos más populares del suplemento es para tratar la salud sexual. Algunas personas lo consumen para provocar excitación, mejorar la disfunción eréctil o contrarrestar los problemas sexuales causados por antidepresivos.

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Por sus supuestas cualidades también se usa para mejorar el rendimiento deportivo y adelgazar. Y hay quienes aseguran que es efectivo para tratar el agotamiento, el dolor de pecho y la presión arterial (alta o baja) y, combinado con fármacos, la ansiedad y la depresión.

La verdad sobre el suplemento
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La verdad sobre el suplemento

El detalle es que todas sus “cualidades” son cuestionables. De acuerdo a la Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales las evidencia sobre sus efectos positivos en la salud son escasas. Por ejemplo, las investigaciones preliminares sugieren que no mejora los síntomas de la depresión.

Los estudios médicos no han arrojado evidencias sólidas sobre su poder para mejorar el rendimiento físico ni incrementar la masa muscular. Tampoco hay hallazgos que respalden su efectividad para la pérdida de peso.

Peligrosos suplementos para adelgazar
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En el caso de la disfunción eréctil, existe evidencia de que la yohimbina puede ser útil, así como para mejorar los problemas sexuales asociados a la ingesta de antidepresivos. Sin embargo, antes de tomarlo hay factores importantes que debes tener en cuenta.

Los peligros de consumirlo
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Los peligros de consumirlo

El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral (NCCIH, por su sigla en inglés) no solo coincide en que hay muy poca investigación sobre los efectos del yohimbe como suplemento dietético. También informó que hay estudios que han documentado los riesgos de tomarlo.

El consumo de Yohimbe se ha asociado con ataques cardíacos, latidos del corazón irregulares, taquicardia, insuficiencia renal y convulsiones, entre otros efectos secundarios. En mujeres y niños los efectos pueden ser aún peores.

La base de medicamentos naturales reportó que, en dosis altas, puede causar otros problemas graves como dificultad para respirar, parálisis, presión arterial muy baja y la muerte. La yohimbina, además, podría empeorar la ansiedad y causar síntomas maníacos en personas con trastorno bipolar y tendencias suicidas.

No es lo mismo que el fármaco
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No es lo mismo que el fármaco

El suplemento de yohimbe no es lo mismo que el fármaco ni causa los mismos efectos en la salud. El clorhidrato de yohimbina está disponible en Estados Unidos como un medicamento recetado para la disfunción eréctil.

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En cambio, muchos de los suplementos que son de venta libre contienen yohimbina sintética, extracto vegetal altamente procesado y los fabricantes no siempre informan que cantidad de la sustancia hay. Definitivamente, piénsalo muy bien o, al menos, consulta a tu médico antes de tomarlo.

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