Esta mancha blanca en la piel ¿podría ser vitiligo?

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El vitiligo se caracteriza por la aparición de manchas blancas en la piel a causa de la pérdida de melanina, las células que dan color. Se estima que afecta al 2% de la población, aunque se desconocen con exactitud sus causas. No se conoce la causa de la destrucción celular pero es más común entre las personas con enfermedades autoinmunes y puede tener una tendencia familiar.

¿Por qué pasa?

Se cree que este tipo de afección ocurre cuando el sistema inmune ataca por equivocación algunas partes del cuerpo. La extensión y la velocidad de la pérdida de color por vitiligo es impredecible y puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluido el cabello o el interior de la boca.

¿Lo tienes?

Si experimentas áreas planas de piel que se sienten normales y que aparecen sin ningún pigmento de manera repentina o gradual, y si dichas zonas suelen tener bordes más oscuros e irregulares, deberás consultar a un médico.

Qué hará el médico
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Qué hará el médico

Durante la consulta, el doctor examinará la piel para confirmar el diagnóstico. En ocasiones puede hacerse acompañar de la lámpara de Wood, un tipo de luz ultravioleta manual que hará que las áreas de piel menos pigmentadas luzcan más brillantes.

Otro método

De igual forma, el médico puede recurrir a una biopsia de piel para descartar otras posibles causas de la pérdida de pigmentación. También se pueden ordenar exámenes de sangre para verificar los niveles de la hormona tiroidea, al igual que los de vitamina B12.

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¿Alimentos beneficiosos?

Desde la medicina tradicional se informa que muchos alimentos con un contenido rico en antioxidantes podrían ser de ayuda para combatir el vitiligo. Las opciones más señaladas suelen ser el té verde, ginkgo biloba, champiñones, bayas, cúrcuma, o manzanas. Sin embargo, no existe evidencia científica que respalde este uso.

Alimentos ricos en antioxidantes
Tratamiento
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Tratamiento

Dentro de las opciones de tratamiento se encuentran la fototerapia y los medicamentos. La primera es un procedimiento en la que la piel se expone a la luz ultravioleta para buscar la migración de la melanina por efecto fotoquímico.

Medicamentos

Para tratar el vitiligo existen fármacos para aplicar sobre la piel, como cremas o ungüentos corticosteroides, inmunodepresores, como pimecrolimus y tracolimus, o tópicos, como metoxaleno. La finalidad de éstos también se centra en la producción de melanocitos para recuperar la pigmentación.

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Tratamiento quirúrgico

Otras alternativas de tratamiento incluyen injertos de piel tomados del propio paciente, donde el médico extraerá la piel de un área del cuerpo y la trasplantará a otra zona.

Para tener en cuenta
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Para tener en cuenta

Cabe mencionar que no todos los tratamientos son adecuados para todas las personas, ya que muchos de éstos pueden tener efectos secundarios no deseados dependiendo los genes o incluso los hábitos de cada paciente. Además, los tratamientos pueden tardarse demasiado tiempo y algunas veces no dar resultados.

Expectativas

El curso del vitiligo varía y es impredecible. Algunas de las áreas pueden recuperar su pigmentación, pero es posible que aparezcan nuevas zonas afectadas. Además, la piel que se vuelve a pigmentar puede ser ligeramente más clara u oscura que la piel circundante.

¿Cómo lidiar con el vitiligo?

Es probable que las personas con este mal presenten enojo o depresión debido a los cambios en su apariencia. Buscar a un médico que sepa cómo tratar el vitiligo, aprender sobre las opciones de tratamiento y hablar con otros pacientes ayudará a enfrentar con una mejor actitud esta condición.

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Precauciones
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Precauciones

Es importante que sepas que la piel despigmentada corre mayor riesgo de sufrir daño por el sol. Por ello, asegúrate de aplicar bloqueador o un filtro solar de amplio espectro (UVA y UVB) y emplear protección adecuada cuando esas zonas de la piel se encuentren expuestas.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, Clínica Mayo, Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel.

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