¿Seré obsesivo o tendré Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC)?

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¿Eres de los que se lavan las manos muchas veces, o vuelven una y otra vez a entrar a la casa para controlar la llave del gas? Algunas medidas preventivas están bien, pero si estos hábitos se tornan demasiado repetitivos, podrían esconder un TOC. Aprende a reconocer si padeces de alguno, y cuándo necesitas consultar a un profesional médico.

¿Qué es el TOC?
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¿Qué es el TOC?

El Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC) es un tipo de trastorno de ansiedad. Los trastornos de ansiedad son la enfermedad mental más común en EE. UU., ya que afectan a 40 millones de adultos. Se estima que el 40% de las personas del país han experimentado un trastorno de ansiedad en algún momento de su vida.

Qué características tienen los que sufren de TOC
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Qué características tienen los que sufren de TOC

Se caracterizan por tener pensamientos obsesivos e intrusivos, por ejemplo, preocupación constante por mantenerse limpio o por el tamaño corporal, que desencadenan en conductas compulsivas relacionadas, como lavarse las manos a cada rato, o hacer ejercicio en exceso. Estos comportamientos se realizan para aliviar la ansiedad asociada con los pensamientos obsesivos.

Síntomas específicos
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Síntomas específicos

Las personas con TOC tienen ideas o imágenes repetitivas e intrusivas que causan ansiedad, dedicar más de una hora al día a las obsesiones y/o compulsiones, experimentan angustia debido a esas conductas, y sienten que esos comportamientos interfieren con la vida cotidiana.

Qué obsesiones tienen las personas con TOC
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Qué obsesiones tienen las personas con TOC

Grave ansiedad y pensamientos obsesivos sobre la contaminación y los gérmenes, se preocupan por haber olvidado algo importante (cerrar con llave una puerta), necesitan tener cosas en un orden especial, tienen miedo a la vergüenza social que desencadena compulsiones, tienen pensamientos o imágenes repetidas, e incapacidad para controlar los pensamientos intrusivos.

¿Cómo diferenciar las obsesiones de un TOC?
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¿Cómo diferenciar las obsesiones de un TOC?

"Las ideas obsesivas que son pensamientos o imágenes con un contenido desagradable, por lo que la persona trata de controlarlas. El problema está en que estas ideas invaden la conciencia del individuo hasta el grado de perturbarlo y generarle ansiedad. La persona reconoce que estos pensamientos son absurdos pero no puede dejar de tenerlos ni controlarlos" explica el Dr. Leopoldo Rendón, Psiquiatra e integrante del equipo de HolaDoctor Consultas.

¿Habré cerrado bien la puerta?
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¿Habré cerrado bien la puerta?

Un elemento importante en la idea obsesiva es la duda que siembra en la persona por lo persistente que es, a pesar de reconocer que es absurda. Por ejemplo: “yo sé que cerré la puerta al salir, pero ¿y si no la cerré bien?, mejor chequeo para ver si está cerrada”. La persona chequea, baja las escaleras y piensa de nuevo “¿habré cerrado bien la puerta, cuando me volví, lo hice bien?” dice el Dr. Rendón.

¿Cómo saber cuándo necesito tratamiento?
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¿Cómo saber cuándo necesito tratamiento?

El Dr. Rendón explica que "Es un elemento importante para el diagnóstico que la persona ocupe mucho tiempo con este tipo de ideas y conductas (más de una hora al día), y/o que las ideas obsesivas y las compulsiones generen sufrimiento o disconfort, que afecten el desenvolvimiento normal y las relaciones, el desempeño personal y laboral".

El tiempo de las obsesiones
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El tiempo de las obsesiones

En el TOC diagnosticado, los pacientes usualmente pasan al menos una hora al día lidiando con pensamientos intrusivos o compulsiones. Otra característica es que los síntomas del TOC pueden aumentar o disminuir en severidad durante la vida de alguien, y son a menudo más intensos cuando se está bajo estrés.

¿Qué tan frecuente es?
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¿Qué tan frecuente es?

En promedio, un tercio de los adultos que sufrirán esta afección muestran signos de TOC cuando son niños, y más tarde se les diagnostica alrededor de los 19 años. Más de 3 millones de estadounidenses sufren de TOC cada año, y no parece afectar a un género más que a otro.

Cuándo se diagnostica un TOC
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Cuándo se diagnostica un TOC

Para diagnosticar al alguien con trastorno obsesivo compulsivo, esa persona debe tener obsesiones o compulsiones (o ambas) y éstas deben interferir con su funcionamiento diario. La persona también debe reconocer, hasta cierto punto, que las obsesiones y/o compulsiones son excesivas o irrazonables.

Qué opciones de tratamiento hay
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Qué opciones de tratamiento hay

El TOC se trata con terapia y medicamentos. Muchos profesionales recomiendan una unión de los dos enfoques y enfatizan que la medicación sola puede no ser efectiva para tratarlo. Complementar estos métodos con tratamientos alternativos como meditación, entrenamiento de atención plena y/o yoga, puede facilitar la recuperación.

Fuentes consultadas
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Fuentes consultadas

Anxiety.org, Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC)

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