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¿Se podrá curar pronto el cáncer?

La búsqueda vital

La búsqueda vital

Nuevas noticias brindan esperanzas. Científicos británicos acaban de develar el origen genético de esta enfermedad: han descubierto las 21 modificaciones en el núcleo de las células, que las vuelve "malas" y responsables de los 30 tipos de cáncer más comunes. Un paso más hacia la prevención... y la posible cura.

Decubren el origen del cáncer

Luchar contra un gigante

El cáncer es una de las principales causas de muerte en todo el mundo; los más letales son los de pulmón, estómago, hígado, colon y mama, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Sólo en Estados Unidos, unas 580,000 personas morirán en 2013 por esta enfermedad, indica la Asociación Americana del Cáncer. Y habrá 1.6 millones de diagnósticos.

Famosos con cáncer de pulmón
Cambio de hábitos

Cambio de hábitos

Las cifras son altas, pero aproximadamente un 30% de las muertes por cáncer son debidas a cinco factores de riesgo manejables: índice de masa corporal elevado, consumo reducido de frutas y verduras, falta de actividad física y un alto consumo de tabaco y alcohol, informa la OMS.

Comida que eleva el riesgo

Avance 1. Terapia genética

Desarrollada por la Universidad de Pensilvania, se muestra prometedora para eliminar ciertos tipos de cáncer de sangre. Emily Whitehead, una niña de 7 años, ha sido la primera en recibirla y a las tres semanas de ser tratada, en abril de 2012, la niña se mostró libre de la enfermedad.

Cómo es el tratamiento

¿En qué consiste?

Es un tratamiento personalizado que utiliza el sistema inmune de la persona, llamado "células T". Ha conseguido detener la leucemia terminal en siete de los 10 pacientes tratados. Aunque con efectos secundarios muy serios, por eso los científicos están tratando de perfeccionar el método.

Avance 2. Prueba del aliento

Avance 2. Prueba del aliento

Según un estudio de 2012, investigadores italianos lograron detectar el cáncer de colon a través del aliento, con una precisión del 75 %. Se están desarrollando a gran velocidad nuevos y sencillos métodos que animarán a las personas a hacerse las pruebas de detección del cáncer.

Un gran avance

Prevenir y anticiparse

El estudio, publicado en diciembre de 2012 en el British Journal of Surgery, parece muy prometedor. El Dr. Durado Brooks, de la Asociación Americana del Cáncer, dijo que existen ahora varios métodos para detectar el cáncer de colon y que los crecimientos precancerosos o pólipos pueden extirparse antes de que se desarrolle un tumor.

Menos muertes por cáncer de colon
Avance 3. Confianza en la aspirina

Avance 3. Confianza en la aspirina

Ésta podría tener un papel vital en la prevención y el tratamiento del cáncer, según tres nuevos estudios británicos. “Hallamos que tras tomar aspirina por tres o cuatro años, se inicia una reducción en la propagación del cáncer”, señaló el Dr. Peter Rothwell, de la Universidad de Oxford, en Reino Unido.

Una aspirina diaria

Avance 4. Nueva prueba de sangre

Una prueba de sangre desarrollada a fin de 2012 en el Centro Médico de la Universidad de Hadassah, en Israel, podría localizar las mutaciones genéticas peligrosas en las mujeres y pronto superaría a métodos más engorrosos y costosos para detectar el cáncer de seno, señalaron los autores.

Un análisis sencillo
Avance 5. Combinación de pruebas

Avance 5. Combinación de pruebas

Para detectar el cáncer del cuello uterino, la prueba del virus del papiloma humano (VPH) es la mejor opción para las mujeres mayores de 30 años, informaron investigadores de la Universidad de VU en Ámsterdam, Holanda. Combinado con el Papanicolaou, otorgó una mejor detección de lesiones precancerosas.

Asegurar el diagnóstico

Avance 6. Tratamientos personalizados

En el Institute of Cancer Research, en Londres, están analizando la información genética o ADN de un tumor, para personalizar los tratamientos y eventualmente, acelerar la cura. Con el logro de poder "mapear" el ADN del cáncer, se logran terapias más eficaces, con drogas que no son resistentes al tumor.

Avance 7. Nueva era en exámenes

Los Dres. James Brooks y Sanjiv Gambhir, de la Universidad de Stanford, dirigieron un proyecto de nuevas tecnologías para diseñar una nueva generación de exámenes en base a marcadores biológicos para detectar el cáncer de próstata. Y para “leer” esos datos utilizan un chip magneto-nanosensor creado allí.

Un gran logro

Un gran logro

El equipo de Stanford desea combinar sus métodos de marcadores biológicos sanguíneos con imágenes para mejorar la detección temprana y la evaluación del cáncer de próstata y aplicarlo en otros tipos de cáncer. "Es un enfoque muy sólido", dijo el doctor David Sidransky, de la Universidad de Stanford.

Avance 8. Identifican gen del cáncer de próstata

Científicos de la Universidad de Michigan descubrieron un gen de fusión que se encuentra en el 50% de todos los cánceres de próstata. Y el doctor Mark Rubin, de la Facultad de Medicina de Weill Cornell y su equipo, diseñaron un examen que evalúa los niveles de ese gen en la orina.

Avance 9. Leer los marcadores biológicos

Gran parte de la búsqueda de nuevos exámenes de detección se centra en los marcadores biológicos -proteínas, ADN, ARN- u otras moléculas que puedan señalar la presencia de un cáncer y detectarlo de manera no invasiva en la sangre, la orina u otras muestras o tejidos fáciles de tomar en el paciente, según el Instituto Nacional del Cáncer.

Conclusiones

Conclusiones

“Los índices de mortalidad de algunos cánceres han permanecido constantes en los últimos 40 años, y en algunos de éstos, las nuevas terapias han extendido la vida por algunos años, pero no aumentaron los índices de curación", dijo el doctor Steven Skates, del Massachusetts General Hospital. "El mejoramiento de la detección temprana de estos cánceres podría cambiar esa cifra para que se cure a una mayor cantidad de personas... y los beneficios podrían ser realmente enormes" agregó.

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