Repelentes naturales contra los mosquitos

Los malos vecinos

Los malos vecinos

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el calor intenso de este verano podría atraer a más insectos, como los mosquitos, que transmiten el Virus del Nilo. Y la forma de cuidarse es previniendo las picaduras, por eso, mira algunos repelentes naturales y mantén los mosquitos a raya.

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1. Aceite de eucalipto-limón

No, no se trata de limón y eucalipto, sino de un tipo especial de eucalipto que posee un aroma cítrico. "Al aplicarlo sobre la piel, el aceite de este árbol sería efectivo para ahuyentar a los mosquitos y, por tanto reducir el riesgo de picaduras", explica la Dra. Anne Marie Helmenstine, de la Universidad de Tennessee, en Knoxville.

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No es lo mismo que un aceite esencial

"Es importante que adquieras el aceite de eucalipto limón diseñado como repelente de mosquitos, ya que atraviesa por un proceso de refinación distinto al aceite esencial utilizado para perfumería o masajes", advierte la Dra. Helmenstine. "El aceite esencial podría no ser tan efectivo como repelente".

2. Citronela

2. Citronela

"El aceite de critronela, extraído de la hierba limón, sería útil para mantener a los mosquitos alejados", explica el Dr. Stephen K. Ritter, de la Sociedad Americana de Química. "El aceite de citronela se puede aplicar en forma tópica o usarse en velas y antorchas, si se trata de una fiesta en el jardín, por ejemplo".

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Aplica con frecuencia

Según el Dr. Ritter, "aunque la citronela sería efectiva para ahuyentar a los mosquitos, si se usa tópicamente, es importante aplicarla cada media hora, más o menos, pues sus efectos son de corta duración".

Amenaza zumbante

Según el National Pesticide Information Center, de la Universidad de Oregon, además del virus del Nilo, los mosquitos son los principales transmisores de enfermedades como la malaria, el dengue y la fiebre amarilla y algunos parásitos dañinos tanto para los humanos como para los animales domésticos.

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3. Apio

3. Apio

El extracto de apio, especialmente el de sus semillas, contiene sustancias que servirían para ahuyentar a los mosquitos. "Gracias a esta propiedad, los repelentes fabricados con extracto de apio serían capaces de evitar en casi 100% las picaduras de estos insectos", comenta el Dr. Benjawan Tuetun, de la Universidad Chiang Mai, en Tailandia.

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4. Canela

4. Canela

"El aceite de canela tiene propiedades insecticidas", asegura el Dr. Shang-Tzen Chang, de la Universidad Nacional de Taiwán. "Rociar una solución con aceite de canela en la ropa o en un área serviría para ahuyentar a los mosquitos, pero también se puede utilizar como plaguicida para aniquilar mosquitos o sus larvas".

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5. Tomillo

5. Tomillo

El tomillo posee dos componentes efectivos para repeler mosquitos: el thymol y el carvacrol. "Aplicada tópicamente, una solución con aceite de tomillo evitaría las picaduras de mosquitos en un 97%, más que muchos repelentes comerciales", comenta el Dr. Won-Sik Choi, de la Universidad Soonchunhyang, en Corea.

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¿Cómo funciona un repelente?

El Dr. Ritter explica que "las plantas contienen sustancias semejantes a las feromonas de los insectos; esto les ayuda a atraer insectos polinizadores y a alejar a algunas plagas. Así, ciertos extractos y aceites nos ayudarían a mantener alejados a los mosquitos y a otros insectos, evitando sus picaduras y las enfermedades que transmiten".

6. Clavo

6. Clavo

De acuerdo con la Dra. Yuwadee Trongtokit, de la Universidad Mahidol, en Tailandia, "Aplicado sobre la piel, el aceite esencial de clavo sería un poderoso repelente que proveería una protección de cerca del 100% contra las picaduras de mosquitos; además, tendría efectos de larga duración: entre dos y cuatro horas".

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7. Neem

7. Neem

En muchas poblaciones de India, se utiliza el aceite de neem como repelente, y la ciencia comprobó ya sus beneficios: la Dra. Ajaya Mishra, del Medical College Building, en India, comenta que "el aceite de neem puede ahuyentar a los mosquitos hasta por 12 horas, protegiendo hasta en un 91% contra sus picaduras".

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8. Vainilla

8. Vainilla

"El extracto de vainilla sería útil para ahuyentar a los mosquitos; puede aplicarse tópicamente, diluido con agua, utilizarse para rociar lugares o en velas y antorchas", explica el Dr. Maoshing Ni, de la National Alliance of Oriental Medicine, "En el caso de su aplicación tópica, debería reaplicarse cada 40 minutos, más o menos".

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¿Casero o comercial?

¿Casero o comercial?

En general, sería efectivo rociar la piel o las prendas con una infusión de las plantas o semillas repelentes, o untarse con el aceite esencial. Sin embargo, algunos especialistas recomiendan adquirir repelentes comerciales fabricados con estas plantas, para garantizar la calidad del extracto y, por tanto, su efectividad.

9. Menta

9. Menta

Según la Dra. Padma Vasudevan, del Indian Institute of Technology, en India, "El aceite de menta tiene propiedades repelentes e insecticidas, por lo que, aplicado sobre la piel, ahuyentaría a los mosquitos previniendo hasta un 100% su picaduras, y utilizado como spray serviría como plaguicida para habitaciones o áreas abiertas".

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10. Hinojo

"Las cremas o aerosoles con aceite de hinojo ayudarían a repeler a los mosquitos, evitando hasta un 84% sus picaduras por un lapso de 90 minutos; esta protección es un poco mayor a la obtenida por varios repelentes comerciales", asegura el Dr. Soon-Il Kim, de la Universidad Nacional de Seul, en Corea.

Declara un área libre de mosquitos

Si te gusta la jardinería, esto te encantará: "Las margaritas, claveles y geranios tienen un aroma que ahuyenta a los mosquitos naturalmente; sembrar varias de estas plantas en tu jardín, o mantenerlas en macetas dentro de casa te permitirá vivir en una zona libre de ronchas", comenta el Dr. Ni.

Ropa blanca

Quienes piensen que el negro los hace más atractivos tienen razón... al menos en lo que a mosquitos se refiere: según la Dra. Helmenstine, "Los mosquitos y otros insectos suelen sentirse atraídos por los colores oscuros, por lo que usar ropa clara sería útil para reducir el riesgo de que se acerquen a picarte".

Otras recomendaciones

Otras recomendaciones

Dados los problemas que los mosquitos pueden causar, el Dr. Marc Fischer, de los CDC, destaca que "La gente debería usar ropa de manga larga, pantalones y zapatos cerrados, para reducir la piel expuesta a los mosquitos; asimismo, deberían evitar el estancamiento de agua en patios y jardines, y colocar mosquiteros en puertas y ventanas".

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